我希望问的事情

从半个世纪以来的职业生涯退休以来,距现在已经近三年了。人们有时会问我是否想念它。是的,在某种程度上。教大学生是一项巨大的特权。我的意思是,当您驾驶无人机一个小时或更长时间时,您还能在哪里找到可以听您的俘虏听众?您的配偶,您的孩子或您最好的朋友都不会这样做。也许您的祭司conf悔者会这样做,但前提是您的犯罪清单很长且非常有趣。

此外,他们还为您的空驶向您付款。

但我必须承认,退休还有很多要说的-特别是如果您喜欢熬夜,早晨睡到很晚,并且喜欢有充裕的时间阅读和写作,并且喜欢上课( COVID)与您的妻子在欧美旅行。

但是,每隔一段时间,我希望回到教室一两天,尤其是当我碰巧想到一个问题时,我应该问过我的学生,但从来没有解决过。

前几天我想到了其中一个问题,希望对我的道德哲学课提出一个问题。这不是一个实际或现实的问题,但它打开了理论上的视野。

就是这样:“有人有权将自己卖为奴隶吗?”

假设您是一个30岁的男人,最近离婚了,您的前妻拥有两个孩子的唯一监护权,而您的探亲权几乎没有。假设您也是一位忠实的天主教徒,因此只要您的前妻还活着,您就不会再结婚。您非常担心自己的孩子有足够的钱来让他们在一个好的社区长大,上一所好的学校并让他们通过一所好的大学。但是,您没有比低薪工作更好的了。

让我们进一步想象一下,有一天,当您在酒吧里淹没了许多品脱啤酒(加上几碗花生)的悲伤时,您碰巧遇到了一个古怪的(非常古怪的)亿万富翁。你告诉他你的不幸经历。他感动了。他说,如果您能把自己卖给他作为一生的奴隶,他会给您的前妻和孩子大量的钱。作为他的奴隶,无论他有多困难或多么令人食欲不振,他都会做他所命令的一切,只是他不会命令你做任何违背你良心的事情。

您开始谈判。 “你会给他们多少钱?”你问。

“一千万美元。”

“不,一千五百万。”

“完成。”你在上面握手。第二天,您签署书面合同。

我的问题是:您有权这样做吗?当然,您没有这样做的合法权利,没有美国法院会执行此类合同。但是你有道德权利吗?

*

根据可能被称为“道德自由主义”的理论,您确实拥有这样的权利。这是一种强烈的支持自由的理论,根据该理论,我们享有执行自己喜欢的事情的道义权利-只要它对他人没有伤害。在过去的半个世纪左右的时间里,一直使用这种理论来证明诸如堕胎,同性恋,同性婚姻,变性论,娱乐性药物以及自愿安乐死等权利的道德创新。这是“自由主义者”或“进步主义者”在通过(修辞性地)问“这对您有何伤害?”来证明道德创新合理性时所想到的理论。即使它伤害了一个或多个这样做的人(这种情况很少发生),它又如何伤害其他人呢?”

在每个学期开始时,我曾经发现几乎我的所有学生(包括天主教学生)都信奉道德自由主义理论。我将在本学期的剩余时间里花很多时间尝试使他们脱离理论。我不确定我是否非常成功。

无论如何,如果您相信自己有道德上的自由,只要您不“伤害他人”,就可以做自己喜欢的任何事情,我不明白为什么你不应该随意将自己卖给奴隶制。

但这是荒谬的。我们都知道–不是吗? –即使付出很高的代价,也没有人有权将自己卖为奴隶,即使付出了很高的代价。某种理论(道德自由主义)肯定有什么不对的,可以证明这种出售是合理的。

我的假设是关于奴隶制的,但它本来可能是关于食人症的。我是否有道德上的权利出售或将我的身体(仍然活着的身体)卖给一个食人者以取悦他?始终如一的道德自由主义者必须回答,是的。另一个荒谬。进一步的证据表明道德自由主义理论是一个糟糕的理论。

或者我的假设可能是关于角斗士的战斗直至死亡。或关于一种进行人类牺牲的新型宗教(假设牺牲受害者是有健全头脑的成年志愿者)。

道德自由主义是一种愚蠢而危险的理论。然而,这可能是当今美国流行的道德理论,并且肯定是年轻人中流行的道德理论。

我担心我们会很快看到奴隶制,食人,斗士或人类牺牲的爆发吗?不,我不知道但是不久前,我不担心我们会爆发人工流产,同性婚姻或跨性别主义。我认为这样的事情太荒谬了,以至于只有少数非常糟糕或非常愚蠢的人会认可它们。我错了美国主流媒体现在认可它们。我们的新总统也是如此。

今天,由于道德自由主义,如果我们不赞成这种荒谬的话,您和我被认为是非常糟糕或非常愚蠢。

 

*图片: 巴勒莫的死亡胜利 一位不知名的艺术家c。 1446 [Palazzo Abatellis,Palermo,Sicily]

 戴维·卡林

戴维·卡林(David Carlin)是罗德岛社区学院的社会学和哲学系退休教授,他的著作 美国天主教教会的衰落与衰落.

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