天主教时刻

在美国历史上,新教徒不会领导美国联邦政府的任何部门。总统将是天主教徒。众议院议长是天主教徒。参议院多数党领袖将是犹太人。最高法院的首席法官是天主教徒(整个法院是多数天主教徒)。从某种意义上说,这些奇怪的事实仅仅是出于好奇,没有什么政治或宗教意义。他们是巧合。不重要的。政治事故,特别是鉴于杰出的政治家对他们自称遵循的信仰的教导依附薄弱,有时甚至是彻头彻尾的反对。

但是从另一种意义上说,这些事实象征着美国公共生活的重大转变,这已经有几十年的历史了。主线新教徒曾经是美国公共生活的主要压舱物-帮助我们在一个民主共和国生活的波涛汹涌的水域中稳定下来。镇流器不见了,对美国人的生活产生了长期影响。

当然,我们看到了对我们政治生活的影响:不仅没有主要体现在我们政府的宗派构成上(大多数国会议员,像大多数美国人一样,仍然是新教徒),甚至没有持续出现在道德政治问题上的政治冲突-堕胎,婚姻,各种社会正义问题等-我们称为“文化大战”。这些争端的棘手性掩盖了关于我们应该用来解释政治的镜头失去更根本的共识。

某些基本的宗教信仰曾经超越我们的党派政治分歧,并形成了一个解释和审判我们的政治争端的共同框架。在这些共同的基本承诺(道德承诺,是的,但更重要的是形而上的承诺)的支持下,我们的政治发挥了作用。政治并不是将我们最紧密地联系在一起的因素,因此我们的政治争端(即使是最激烈的争端)也可以根据更高的共识来判断。

就是这样,即使经过四年的内战,林肯也可以说出北方和南方,“两者读同一本圣经,向同一位上帝祈祷,彼此援引彼此的帮助。”即使在就正确的事情流血争论不休之时,人们甚至都一致认可比血统,部落或州或国家还重要的事情。不仅如此,关于“某事”的许多细节已经达成广泛共识。 。不仅是某物,而且是某人:圣经的上帝。

当然,共同的奉献精神并不能阻止内战。但是,即使当政治演变为流血事件时,仍然存在一些更基本的东西,是在政治之前被接受的东西。这个基础-广泛的基督教,尤其是基督教基督教-具有足够的实力来支持民族和解的巨大努力,民族和解在战争之后一直延续到民权运动。

*

正如我所说,主线新教徒曾经提供的镇流器已基本消失,而我们目前的困境部分是由于“单纯的政治”不足以在形而上学的真空中发挥作用的结果。 (并不是说真的存在这种真空。)

曾经有一段时间,有人希望天主教会能够进入曾经由主线新教教会占据的空间。当时的路德教会牧师理查德·约翰·纽豪斯(Richard John Neuhaus)后来later依罗马,表达了这一希望:一个足以抵制美国多元主义熵并具有足够的教义持久性以避免主线教会命运的教会。新的“宗教信仰,公共道德哲学”。这样的教会可以为我们的公共政治生活提供镇流器。这样的教会可以帮助定义和阐述我们所同意的基本事物,而这些基本事物要先于我们不同意的政治事物。

我认为,天主教徒时刻的这一愿景显然已失败。至少到目前为止,它已经失败了,很少有人对它的复兴抱有很大希望。为什么这个愿景失败了,以及如果它曾经是一个可行的(无论如何不太可能)的项目,那么这两个令人着迷的问题既令人着迷,也有待论证。当然,政治上的成功不是教会的基本使命。将宗教还原为其政治用途是令人反感的。同时,教会将琐碎的政治琐碎化为琐碎的人性化改造。

不幸的是,今天的天主教徒已经在联邦一级实现了空前的统治权,这简直是虚无。正如我之前所写,如今,有人“是天主教徒”这一事实几乎没有告诉我们他们的政治乃至宗教信仰。美国天主教徒,即使在我们政治上处于高潮的时候,也缺乏实质性的团结,无法以有意义的或至少在政治上稳定的方式利用我们的集体力量。我们已经实现了诺伊豪斯天主教矩所希望的外观,但是没有任何实质内容。

如果新教不再为这个共和国提供镇流器,而天主教(至少现在不是)无法完成任务,那么仍然有两个选择之一。我们的政治将继续关注灾难,或者如果没有,它将填补空白。

昨天在美国国会大厦发生的事件凸显了局势的紧迫性和严重性。在接下来的几天,几周甚至几年里会发生什么,这是无法确定的。我相信我们的国家与1860年的国家相去甚远。我祈祷我对此表示正确-至今仍然如此。

但是即使我是对的,我也会担心。为了使我们的国家蓬勃发展,它必须首先开始愈合;为了使之恢复健康,我们将必须找到一些团结的深层渊源,这种渊源比分裂我们的政治更加强大。能以这种方式约束我们的深刻承诺的清单并不多。其中很少有一个适合人类的繁荣或共同利益。

 

*图片: 查尔斯·卡罗尔 切斯特·哈丁(c) 1828年[美国国家美术馆,华盛顿特区]。马里兰州的卡洛尔先生(1737-1832)是《独立宣言》的唯一天主教签署人。

斯蒂芬·怀特

斯蒂芬·怀特(Stephen P. White)是美国天主教大学天主教项目的执行董事,也是伦理与公共政策中心天主教研究的研究员。

  • 战魂 -2020年10月31日,星期六


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