战魂

在撰写本文时,我在弗吉尼亚北部的邻居中的孩子们正在为万圣节做准备。他们正在对服装进行最后修饰,并设法获得比去年更多的糖果,或者至少比他们的兄弟姐妹更多的糖果。流行病使惯常的“捣蛋”措施受到了抑制,但仍然会有糖果-和大量糖果。他们谈论的是雕刻南瓜,哪个房子的装饰最怪异。

我的孩子们都知道万圣节到底是怎么回事:万圣节前夜的发展提醒着我们自己的死亡和我们为死者祈祷的责任。这是一个让我们做好准备的假期,使我们朝着明天的诸圣大餐以及随后的诸灵纪念活动致敬。

他们还知道,今天的惊人喜乐源于过去的异教徒迷信。这些古老的节日被基督徒所采用,并被塑造成更好的东西。孩子们会告诉您,不同年龄的迷信儿童首先雕刻了杰克O型灯笼,以此作为抵御恶魔的一种方式。当人们相信巫婆,鬼魂和邪灵时,盛宴,服饰和篝火是开明时期的遗物。

许多成年人告诉孩子不要相信这些事情,因为成年人不想吓到孩子。孩子们尽量不要相信这样的事情,因为他们想长大成人。但是,当然,幼稚的事情不是对邪灵的信仰,而是拒绝相信这种事物的存在。如果有任何证据表明我们的世界比过去几个世纪更少地受到恶魔的困扰,我还没有看到它。

事实是,恶灵(正如圣迈克尔祷告所言)是“在世界上四处寻找灵魂的废墟。”害怕显得过于简单,使我们许多人不愿承认这一点。我们宁愿仅从人的代理和责任的角度来解释道德邪恶。除此之外,任何事情都令人尴尬地“不科学”,因此我们会故意忽略超出我们的理解和控制范围的事情。

一位驱魔的牧师首先向我指出了《旧约》中相对缺少邪灵。当然,他们在那儿-想想乔布斯和托比亚斯的故事-但它们大多是隐藏的。牧师指出,在旧约中,恶魔深深地扎根于我们的世界中,使我们彼此之间轻松自在,几乎没有人注意到它们。

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但是《新约》讲述了一个截然不同的故事。从马太福音直到启示录的新约圣经都充满了对邪灵的引用。

当化身为神的儿子到达时,恶魔开始从木制品中出来。他们认识他,也知道他为什么来。他的在场听起来敲响了他们统治权的丧钟:“现在是审判这个世界的时候了。现在这个世界的统治者将被驱逐出境。”他们害怕他。他们服从他。教会的使命,建立神的国度,总是以牺牲别人的统治为代价。

圣保罗特别清楚敌人,以及如何对付敌人:

因为我们的斗争不是与血肉之躯,而是与公国,权力,与当今黑暗的世界统治者,与天上的邪灵进行的斗争。因此,穿上上帝的铠甲,使您在邪恶的日子里能够抵抗,并在做完一切之后坚守自己的立场。所以,你的腰部要紧紧束腰,穿上公义的胸甲,穿上公义的腰带,双脚为和平的福音做好准备。

这个世界充满邪恶。我们充满恐惧,焦虑和怀疑。

您可能还记得电影《通常的嫌疑犯》中的那句著名的台词:“恶魔拉过的最大招数是说服他不存在的世界。”扫描头条新闻可能是可以原谅的,因为他认为魔鬼最近由于他的伪装变得相当粗心-在法国大教堂里被残酷的斩首,西班牙黑人群众报道说,一名牧师在路易斯安那州以难以言喻的举止亵渎了祭坛。

在距我居住地几英里的华盛顿市中心,主要道路沿线的商店正在做各种准备。窗户上贴满了胶合板。人们越来越意识到,即将来临的夜晚将充满着大火,尖叫声和哀号,就像那些善良的人不敢出门的夜晚。蒙面暴民的幽灵困扰着这座城市。这里的人不是为万圣节做准备,而是为选举之夜做准备。

崇拜许多偶像-玛蒙(Mammon),阿斯莫德(Asmodeus)和莫洛奇(Moloch),我们的国家感到非常恶心。表明。对于那些有眼睛的人来说,这些迹象都在我们周围。但是在我们周围的动荡中,谁能说这是敌人强弱的标志?在我们所有人都参与的精神战中,战斗如何进行?谁占上风?

从某种意义上说没关系;我们知道结果,因为我们从主自己的口中得到了结果:“我已经战胜了世界。”我们的策略应该是相同的:“在任何情况下,都应以信仰为盾,以熄灭邪恶之火的所有炽热箭矢。戴上救恩的头盔和圣灵的宝剑,这是上帝的道。”

 

*图片: 马门 乔治·弗雷德里克·瓦茨(George Frederic Watts),1844-85年[伦敦泰特美术馆]

 

斯蒂芬·怀特

斯蒂芬·怀特(Stephen P. White)是美国天主教大学天主教项目的执行董事,也是伦理与公共政策中心天主教研究的研究员。

  • 战魂 -2020年10月31日,星期六


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