默认为无神论

我无法证明这一点,但我的强烈印象是,对于40岁以下无神论者的典型的受过良好教育和相对富裕的美国人,现在是“默认”位置。

当我谈到无神论者时,我想到的是三种:(1)无神论者,对自己的怀疑持坦率的态度; (2)漫不经心的无神论者,通常称为不可知论者,他们不相信上帝,但喜欢告诉自己和其他人他们对这个问题持开放态度-即使他们不是。 (3)无动于衷的无神论者,因此认为上帝不存在并不存在,以至于他们不费吹灰之力将无神论者的标签贴在他们的心态上。

还应注意,无神论者在新教,天主教和犹太宗教自由主义者中有许多半神论的“同路人”。

在美国的过去,花些力气才能成为无神论者。这需要一定的思想和道德工作。您必须反抗上帝存在的公认观点。然后,您必须找到拒绝该观点的一些原因。然后,尽管您的支持者寥寥无几,但您仍然必须勇于坚持这种观点。

相比之下,在辉煌的二十一世纪的前几十年ST 世纪,成为无神论者很容易;几乎就像掉落日志一样容易。

鞋子现在在另一只脚上。现在是受过良好教育的宗教信徒,他们必须反抗被视为上帝不存在的公认观点。信徒必须找到拒绝怀疑的理由。是有神论者信奉一种勇气或猪头,要在对他信仰不利的高度世俗化的环境中坚持自己的信仰。

除非与此同时进行了一场重大的宗教革命,否则这种无神论很可能会“滴灌”到教育程度较低和特权较低的社会阶层。因为社会文化精英的信仰和价值观迟早会滴灌到群众中,尽管这可能是一种稀释的形式,这是一条铁律。例如,在中世纪,尽管许多基督教徒被异端和迷信所淹没,但基督教的信仰和祭司,修士和尼姑的价值观却被流传到半基督教化的群众中。

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在耶稣会传教活动的美好日子里,耶稣会士明白,如果您希望将一个社会转变为天主教,那么您就必须从农民而不是国王和他的宫廷开始。依国王,农民将很快跟随。

总之,在几十年过去之前,美国可能是无神论精英主持半无神论群众的社会。已经可以看到这种社会结构正在形成。在致力于大众“文化教育”的伟大机构中,无神论精英往往占主导地位,例如主流新闻,娱乐行业以及我们最好的大学等机构。

所有这些都是很奇怪的,因为在整个人类历史上,某种有神论(或多神论)几乎是普遍的。几乎每个人都相信上帝。几乎所有人都相信,某些超自然的神力(或多种神力)掌管着世界。

这种现象已经持续了好几千年了,直到不久前,认真研究该学科的学生们得出结论,人类天生就是宗教。在我们的本性中,有某种促使我们相信上帝/神的东西。因此,无神论是稀有且不自然的-就像同性恋。

当然,就像我们生活在科学和心理启蒙的辉煌时代一样,我们的大多数文化精英已经有了新的认识,即同性恋并非至少是不自然的。做出了这一伟大发现,是否使他们又做出了伟大的发现,即无神论也并非不自然而感到惊讶?

假设无神论在社会中普遍流行。这会对跟随我们的后代造成重大伤害吗?我们一生都相信上帝的存在的人会对这个问题回答“是”。但这也许只是我们的偏见。我们是否有充分的理由担心无神论的胜利?

我建议两个原因。首先,如果上帝不存在,那么人类的道德就没有神圣的基础。如果它没有神圣的基础,那么它必须具有纯粹的人类基础。道德必须被视为纯粹的人造事物。如果它是人造的,那么它可以被人类改变,并且突然而彻底地改变。昨天邪恶的事(例如谋杀案)今天可能很好。当然,我们将通过使用软名称来简化从一个到另一个的过渡。我们不会将其称为谋杀谋杀。我们将其称为堕胎或安乐死,或我们可以设计的其他任何软名称。

另一方面,如果上帝存在(至少是西方神学和哲学传统上所信仰的理性上帝,而不是相当专横的伊斯兰教上帝),那么就有理由相信自然,上帝的创造是可以理解的;人的理性可以把握和理解自然。如果我们抛弃这个理性的上帝,我们就会抛弃理性的创造。我们敞开了通向任意信念的大门(例如,如果男人认为自己是女人,那么他就是女人)。我们打开了迷信之门。我们邀请人们相信他们喜欢的任何东西。

在某些日子里,我不喜欢这样,作为一个老人,我很快将不得不离开人类历史上极为有趣的景象。在其他日子里,我感谢上帝,在我们曾经宏伟的文明全面崩溃之际,我不必成为旁观者。

 

*图片: 浮士德,与年轻的女巫共舞 作者:恩斯特·巴拉赫(Ernst Barlach),1922年[北卡罗莱纳州艺术博物馆,北卡罗来纳州罗利]。歌德的“ Walpurgisnacht”的插图(或者完全是 迪尔斯特·沃尔普吉斯纳赫特)(“第一个沃尔普吉斯之夜”),这是为8岁的圣沃尔普加改名的以前异教徒的五一劳动节世纪的传教士。异教(有时是撒旦)的仪式持续存在。

戴维·卡林

戴维·卡林(David Carlin)是罗德岛社区学院的社会学和哲学系退休教授,他的著作 美国天主教教会的衰落与衰落.



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