尽力而为

我的一位亲密的朋友和他的妻子最近失去了一个孩子-婴儿在大约二十四周时死产。在那一刻的悲伤中,我的朋友决定给孩子命名,并打电话给他的教区牧师,要求为他说一个弥撒。 1月初,阴暗寒冷的日子里,许多朋友和家人参加了会议。牧师在适当的严肃而尊重的礼节中说,弥撒,传讲原始受难者约伯的故事,并为死者的小灵魂献祭。

            在群众大会期间和之后,很难说出我的朋友和他的妻子对这项服务的看法–可以理解的是,他们看上去心烦意乱,无法联系。但是一周之后,他通过啤酒告诉我,马斯对他和他的家人有多大的意义,既是为了纪念他失去的孩子的生活,又是为了使他们了解他们的损失。自远处见证了他们的悲伤,让我想起了自2013年以天主教徒身份参加我的父亲的福音丧葬服务以来我一直在考虑的事情:当务之急是让天主教教会做到最好。

            在许多方面,天主教比其他宗教传统更具有默认优势,相对于世俗社会更是如此。首先,在纪念死者的实际地点。天主教教区,即使他们的梵蒂冈二世后的建筑有很多不足之处,也只是圣洁,因为耶稣在会幕中。如果教区的建筑,艺术品或室内设计具有美感,那就更好了。我父亲的葬礼虽然肯定很受人尊敬,但却是在铺有地毯的会议室内进行的,该会议室有可叠放的椅子,让人想起大酒店的房间。没有什么特别的圣洁或特别之处。

            我们也有对我们有利的学说。是的,当然,我们应该坚持关于死亡,天堂,地狱和炼狱的教义,因为我们相信它们是真实的。但是,除此以外,就沉思和我们自己的参与而言,它们为我们提供的东西远远超过了其他地方。

            我们可以为我们的死者祈祷,加快他们进入天堂的速度。我们可以在炼狱和天堂中请求死者为我们祈祷。我们可以在群众的奇迹中与他们交流,因为圣体圣事不仅是Cal髅地的代表,还是天上宴会的代表,那里所有活着的和死去的上帝子民都在这里。

            这比陈腐的格言“他/她现在处于更好的位置”要好得多。这比新教徒的信仰更强大,因为我们只会在天堂里看到我们死去的亲人(当然,只要他们被保存了)。

            我特别感谢亲人死后制作的祈祷卡。我把两个天主教祖父的祈祷卡都留作书签,以提醒我为他们祈祷。令人惊讶的是,经常看到这些卡片不仅会引发祈祷,还会沉思他们的生活,甚至是我自己的生活。我们还提供奉献的蜡烛,并为亲人提供弥撒。天主教提供了丰富的挂毯,通过基督来纪念我们死去的亲人。

*

            这并不是说天主教在死亡方面不会出错。当我发现父亲的一次福音葬礼的公告将这一事件称为“生命的庆祝活动”时,我感到很生气,尽管我并不感到惊讶。然而,即使在天主教葬礼上,这种情况也很普遍。我参加过天主教葬礼,没有提及炼狱或我们为死者祈祷,似乎想想继续遭受痛苦实在是太痛苦了。我参加了葬礼,祭司似乎暗示死者是 肯定的 已经在天堂,好像他们可能知道那样。

            葬礼上分发的一张受欢迎的祷告卡如下:

悲伤不...
也不要流泪地谈论我...
但是笑着和我说话...
好像我在你旁边。
我是如此爱你
‘Twas天堂与你同在。

这种情绪既侮辱了我们,也伤害了死者。 当然, 我们应该为死者感到悲痛,哀悼他们的损失。死亡是人类状况的痛苦,可怕的现实。许多人有时以对我们无济于事的方式或方式死去,不仅使亲人丧葬,而且往往使他们陷入巨大的情感和经济贫困。

            圣保罗宣称,随着基督的复活,死亡被击败并失去了终极的刺痛,这并不是说我们仍然不会因此而受苦。 (哥林多前书15:55)而且,天堂不是某些人为地标的人间关系的概念,而是忠实者的去向,上帝愿意的地方,我们总有一天会加入。我们通过混淆地球和天堂来使它们便宜。

            但是,不必一定是这种方式。天主教拥有以安慰,指导和恢复的方式遭受死亡悲剧的工具和学说。当教会利用这些恩赐时,它所做的不只是帮助他们的损失而悲伤。它通过引导我们的心敬拜上帝来荣耀上帝。

            它认识到,如果死者的复活不是真的,那么引用圣保罗的话,我们应该比所有人都可怜。然而,鉴于化身和复活,我们有远非世俗感性的希望。

            正确地执行死亡也向我们自己,急需真理的人(尤其是在情感上脆弱的人)以及与我们一起陷入悲痛的人们宣讲真理。有什么比让他们目睹我们相信通过基督死还没有结束的信念更好的向未信徒和未信徒传福音的方法呢?有什么比在基督里彰显我们对亲人的爱慕并与我们亲人结盟的庄严弥撒更好的福音工具?

            天主教会做得最好。作为新福音的一部分,应该这样做。

 

*图片: 奥尔南葬礼 由古斯塔夫·库尔贝(Gustave Courbet),1849-50 [博物馆’Orsay,巴黎]

凯西粉笔

凯西粉笔是的贡献者 危机杂志, 美国保守党新牛津评论。他拥有弗吉尼亚大学的历史和教学学位,以及克里斯滕敦学院的神学硕士学位。



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