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A Changing Church

有时,教会的重大变化会以明显的方式同时发生。想想第二届梵蒂冈议会的某些改革。其他变化-甚至是一些重大变化-发生的速度要慢得多,因此在发生变化时可能很难察觉。有时,很明显事情已经过去了,但是接下来可能会发生什么并不确定。这就是忧虑和希望的时代。

主教正在改变。弗朗西斯教皇(Pope Francis)对主教和合议制的强调是其中的一部分。他重塑了红衣主教学院,将周围的主教包括在内。但是,最重大的变化也许比这些更微妙:妇女对主教的期望正在发生变化。轻信神职人员,尤其是主教,目前处于低潮。信任已经淡薄了。

当然,其中大多数与过去18个月的丑闻有关。很难想象今天有一个天主教主教享有西奥多·麦卡里克(Theodore McCarrick)鼎盛时期享有的那种国家威望和赞誉,而他的掠夺者早已公开。如今,美国天主教徒对主教们持怀疑态度,甚至怀疑,就像对他们赞美一样。

除此以外,我们的社会和政治局势,社会媒体的琐事,教会内部的争吵(有些非常严重,有些非常愚蠢)以及我们正在煽动的犬儒主义的所有其他诱因产生了两极分化的影响。至少在短期内,主教既不那么崇高(这可能很好),又离他们的羊群更远(这显然是不好的)。

如果外行人对我们的主教的看法正在发生变化,那么看来我们的牧师们对高级教会职位的看法也有所不同,甚至有些微调。

枢机主教马克·厄勒莱特(Marc Ouellet)最近告诉 西班牙新闻媒体 [1] 教皇选出成为主教的人中,近三分之一最终拒绝了任命。自2010年以来一直担任主教会教区长的Ouellet表示,拒绝率比十年前提高了两倍。

越来越多的人减少任命的消息,这对于教会的大多数亲密观察者来说并不完全是一个惊喜。关于这种趋势的猜测已有一段时间了。其实,这并不是红衣主教Ouellet的第一次 已经提到 [2] 拒绝率一直在增长,尽管这是他第一次对此加以说明。值得注意的是,这种趋势早于滥用危机的最新迭代。

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至于为什么越来越多的人在下降,厄勒仅提供了一个一般性的解释:“可能是因为他们没有能力,缺乏信仰,生活上有些困难,或者宁愿不冒险对教会造成伤害。”这可能与我们从真正认识的人那里得到的解释一样多。但是,仍然很难不奇怪:教会是否错过了好主教,还是她幸免了坏主教?

在当前的教会环境中接受主教任命的牧师同意接受最激烈,甚至敌对的公开审查。如今成为主教面临着巨大的挑战,这意味着渴望履行职责的人必须特别谦虚和慷慨。 。 。或是雄心勃勃,有事业心的人。

我们的许多主教发现自己处于几乎不可能的境地。他们被期望具有田园风度和风度,闻起来像羊,还有所有所谓的好东西,同时又花费大量的时间和精力满足办公室的行政和官僚要求。如今,免得我们忘记,这些职责很可能包括一些无用的工作,例如通过破产保护教区,关闭数十个堂堂或进行陪审团调查。

我不假装会从所有这些中获得长期收益。但是在我看来,随着对牧羊人的期望发生变化,对羊群的期望也需要发生变化。将所有对教会的健康和活力(或与之相反)的责任分配给我们的主教,是一种自下而上的文书主义。它对我们的牧羊人提出了无法要求的要求,同时又使我们自己(即宽容,绝大多数天主教徒)免于承担我们自己的洗礼使命的责任。

重点不是要把责任归咎于神父和主教的罪行。关键是,如果要在任务中取得成功,那么在未来几十年和几十年内被选为领导羊群的人将需要全力投入并专门从事门徒工作的圣灵的帮助和协作。要做到这一点,就不可能通过模糊或打破俗人与神职人员之间的区别,甚至无法通过修改各部委和教区政府各部门之间的分工来偏向于介入。后者的改革可能是审慎的,甚至可能是必要的,但它们永远不足以实现教会的真正使命。

我越来越相信,在接下来的几十年和几十年里,教会的问题是:如果外行职业充分,健康地生活着-所有外行信徒都认真对待他们的洗礼的恩赐和责任,那么教会会怎样?喜欢?

我坚信,这样的教会将是一个真正的教会,在她的使命中得到加强和证实。教堂更新了。

*图片: 救赎之道 (教会好战分子和胜利者),作者:安德里亚·迪·博纳乌托(Andrea di Bonaiuto),1365年[意大利佛罗伦萨,新圣母玛利亚教堂]

 

斯蒂芬·怀特(Stephen P. White)是美国天主教大学天主教项目的执行董事,也是伦理与公共政策中心天主教研究的研究员。