马槽上的十字架

注意: 我想提醒华盛顿特区的读者,今天晚上我将在大学俱乐部的天主教信息中心举行就职演讲。从技术上讲,该活动已经售完了一个星期,但仍然可能有一些景点。信息可在CIC通过  点击这里 。并且请不要忘记,我们正处于筹款活动的最后阶段,我们将依靠这一活动在来年继续我们工作的所有不同方面。请大方。 – Robert Royal

我父亲是一名医生,有一次我小时候想知道如何做自己,我问他最喜欢执业什么。他的回答都是人们所期望的。他喜欢帮助别人。他享受着例行公事与解决问题的挑战之间的平衡。他很幸运能够养家。

当我问他对他的职业最不满意时,我想我希望他提到深夜打给医院或医学官僚化的电话。我期望这样的抱怨比他说的更多。他的回答不是这些。他说,成为一名医生最难的部分是知道他的每一个病人都会死亡。而他所希望做的最大的事情-任何医生所希望做的最大的事情-都是不可避免的。

当爸爸患上癌症并最终杀死他时,我常常想到这一点。知道父亲知道他所知道的,这对我来说是一个极大的安慰。他的医学生涯已经过去了三个十年  纪念品 。当然,死亡的必然性不是辞职的原因,更是出于愤世嫉俗或绝望的原因。爸爸只是愤世嫉俗或绝望。他将是一位可怜的医生,由于人类死亡而自称对健康漠不关心。爸爸是一个深深而持久的喜悦的人。

爸爸知道死亡不是生命的终结,而是生命的终结。这是我们回家的路。正如刘易斯(CS Lewis)曾经说过的,这是我们走得越来越远的机会。因为爸爸理解这一切–因为他这样生活,并这样照顾病人,并面对自己的死亡–他做到了通过我们所有的眼泪,我们其他人更容易做到这一点。那是父亲送给我的礼物。

最近,我一直在为父亲做很多事情,部分原因是每年这个季节自发地唤起对家人的渴望,也因为这是一年中的某个时候,教会与我们谈论死亡和结局。所有的东西。并希望在一个破碎的世界中将所有事物都变得完整。

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使破碎的东西变得完整的工作有时看起来是徒劳的。仅考虑以下三个示例。

我们被告知,在接下来的几个月中的某个时候,梵蒂冈将发布对西奥多·麦卡里克(Theodore McCarrick)的调查结果。我们希望,这些发现将阐明麦卡里克如何不断稳步上升,尽管有关谣言的谣言不断。但是,即使我们对麦卡里克(McCarrick)的崛起一无所知,或者是由谁来承担责任,但是,是否有希望该知识能纠正已经犯下的错误或弥补他和其他人造成的损害的希望?

在西维吉尼亚州,马克·布伦南主教已告知其不幸的前任迈克尔·布兰斯菲尔德主教,他希望对布兰斯菲尔德被指责的无数犯罪和罪恶做出具体的道歉和赔偿。但是,即使布兰斯菲尔德(Bransfield)充分遵守(如果他不这样做,他也将不得不向美国国税局和罗马作出回应),他带来的邪恶会消失吗?

美联社最近的一份报告估计,仅在纽约,新泽西州和加利福尼亚州,新提起的诉讼(以绝大多数(旧))涉及虐待和不当行为的老案可能会导致近40亿美元的和解。但是,受虐待幸存者的伤口可以通过金钱补偿他们对男人的正义主张而得到治愈吗?其中许多人已经死去了?教会自己是否可以为定居点付出足够的代价,或发出足够的道歉,以恢复对被背叛者的身体和灵魂以及信仰的深刻损害?

当然,所有这些问题的答案都是“不。”我们为实现正义所做的一切努力都是不够的。我们为使被罪所破坏的一切整体化的一切尝试最终都是不充分的。我们所能做的最大努力-我们每个人曾经希望做的最大-是不够的。这并不意味着这些努力是徒劳的,只是希望我们的希望不会在我们的治愈,修复,恢复或改革能力中找到。所有这些都是需要的,我们所有的努力,热情和智慧都是必需的。但是我们必须知道,这还不够。

降临是一个充满希望的季节,因为我们相信,把事情变得完整的那个人即将来临。他是我们的希望。他是治愈一切的人。他是神圣的医师。从字面上看,他所提供的医治是通过死亡来实现的。从这个意义上讲,十字架总是笼罩着马槽-不是不祥预兆的标志,不是达摩克利斯的剑,而是我们救赎的标志。

死亡为我们所有人而来。这是我们罪孽的代价。多亏了伯利恒的宝贝,这也是我们康复的真正希望。当我们理解了所有这些情况后-如果我们这样生活并面对自己的不足和破碎-我们将在整个眼泪谷中帮助他人做同样的事情。我们将分享使万物焕然一新的那一位的工作。

那是我们所能给予的最棒的礼物。

 

*图片: 炼狱 祭坛礼拜堂中描绘的雕像,炼狱教堂[美国圣地的弗朗西斯坎修道院,华盛顿特区]

 斯蒂芬·怀特

斯蒂芬·怀特(Stephen P. White)是美国天主教大学天主教项目的执行董事,也是伦理与公共政策中心天主教研究的研究员。



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