前进的基督徒士兵

从英国的角度来看,欧洲战争始于1939年9月3日,当时英国向德国宣战,战争的结束以1945年5月8日的VE日为标志。日本于1941年12月7日对珍珠港发动了进攻,进入了战争,伴随着对远东英国财产的攻击,并在1945年8月向广岛和长崎投下原子弹后投降。在其六年的历程中,战争陷入了低谷(敦刻尔克,新加坡投降,阿纳姆,以及其最高点(不列颠之战,阿拉曼,D日,仅举几例)。

作为一部民族史诗,叙事非常令人满意:它具有救赎性(毕竟帝国来得很好),并且具有惊人的时间顺序平衡(“在阿拉米[1942年]之前,我们从未取得胜利;在阿拉米之后,我们从未失败过,”正如温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)所断言的那样。所有这些都超出了我们岛屿的海岸线。试着告诉波兰人,欧洲战争始于1939年9月3日,而中国人则是日本侵略始于1941年。

英国人对战争的看法一直是对精神的强调:“敦刻尔克精神”或“闪电战精神”。但是,这种精神的关键要素已从我们的集体记忆中巧妙地剔除掉了,宗教的作用,尤其是基督教的作用。这种健忘症反映了自1960年代以来英国社会迅速的非基督教化,以及英国教会自身的勾结,他们渴望为更加激进的过去蒙上一层纱。

无法认识到冲突是一场宗教战争的程度,这有助于解释对宗教认可的暴力行为,特别是激进的伊斯兰主义形式的暴力行为普遍缺乏理解。没错,第二次世界大战中的英国军人并没有出于宗教原因寻求自焚,平民很少看到纯粹出于宗教目的的战争,但是纳粹德国被视为对基督教世界以及大英帝国的生存威胁。这种信念使战争的言辞和行为充满了色彩。

以丘吉尔在1940年6月18日的“最佳时光”演讲中为例。为了捍卫世界的未来,最重要的是英国人民被召唤捍卫什么? “基督教文明” –鉴于敦刻尔克最近的撤离,似乎是奇迹般的,这一使命似乎享有神圣的使命。坚持这一信念的原因还不仅仅是疏散海峡的水(其动荡,即使是在六月,也导致D-Day推迟了四年)。
随后发生的对英国城市的闪电战,见证了自17世纪内战以来英国教会基础设施遭受的最持久的破坏。其中包括考文垂大教堂的毁灭和圣保罗的非凡的生存,在地狱般的火焰中保存下来的圣保罗成为了最著名的象征性战争照片之一。 [Herbert Mason撰写,请参见下文]。从1942年到1945年,新闻部出版了《战争精神问题》,这是一本周刊,重点介绍了纳粹安乐死计划以及在德国和被占领的欧洲对基督教的迫害等问题。

事实证明,在整个战争期间,连续十一天的全国祈祷日(在乔治六世国王的要求下)非常受欢迎,敦刻尔克撤离的成功甚至都归功于1940年5月26日的撤离。



最近的专栏

档案