世界是怎么回事

当时代异常地麻烦时,当教会和国家似乎都在产生而不是解决问题时,当人类的事情变得比平时更没有意义时(无论如何从没有过),天主教徒或任何负责任的人的首要职责就是失去头还是要灰心。因为善良始终存在,而且始终存在,并且需要我们做出更明智的承诺,尤其是在那些时候,我们可能会对此产生怀疑。

今天,我们纪念现代人类最伟大的事物之一-美国在241年前正式宣布独立。当前的一个令人不安的迹象是,我们似乎混淆了爱国主义,爱国主义是人类的一种自然情感,这是对我们通过国家所得到的一切的一种真正的谢意(埃德蒙·伯克称之为“生活中的未购买的恩典”) ,这种丑陋的民族主义导致了世界大战和许多人的悲伤。

我认为,失去适当的爱国主义是更广泛,更令人担忧的转变的一部分。当事情相对正常时,人们的忠诚度就集中在家庭,国家,教堂上。在几个西方国家,我们与正常情况不同。取而代之的是,“种族,阶级和性别”已经在我们的西方精英中出现,成为身份的最重要组成部分,并且(奇怪的是)成为拥护者。

然而,尽管如此-以及不久将要面临的许多其他麻烦-这一天值得庆祝。您不必成为美国的幼稚助推器,就可以意识到美国带来的种种福惠,尽管有其不完善之处,却带给了它的公民,而且常常带给了全世界。或者以为我们需要找到一种方法来确认这些祝福,同时面对关于我们已经成为的令人不愉快的事实。

美国早期最敏锐的观察家亚历克西斯·德·托克维尔(Alexis de Tocqueville)在他的伟大著作开始时写道 美国的民主:

上帝本人不必为了向我们揭示他的旨意的毫无疑问的迹象而说话。我们可以在自然的习惯过程中以及在事件的不变趋势中辨别它们:我知道,没有特殊的启示,行星会在造物主追踪的轨道上运动’的手指。如果我们这个时代的人受到专心观察和真诚反思的领导,以承认社会平等的逐步发展是​​他们历史的过去和未来,那么这个孤独的事实将赋予神圣的法令神圣的特征,改变。在这种情况下,试图制止民主将抵制上帝的旨意。这样一来,这些国家就会被迫充分利用普罗维登斯(Providence)授予他们的社会利益。

自托克维尔以来,“民主”已被无数不良榜样贬低。但是他所奉行的是一种合法的自由系统,其中造物主给予人们的自由和智慧找到了可以做的空间,而不是我们想要的,而是我们应该做的事–确实具有纪念意义。

自由女神像启发世界(自由女神像揭幕) 由爱德华·莫兰(Edward Moran),1886年[纽约市博物馆]

在人们失去了对真正自由的理解之后,自由社会不可能持续太久。创始人担心自由会变成许可证,这就是为什么所有人都以不同的方式和程度指出普遍的道德和宗教原则(乔治·华盛顿)是共和政府的基础。正如约翰·亚当斯(John Adams)所说,“我们的宪法只为 道德和宗教人民。这完全不适合任何其他政府。”

但是还有更多。每当第四次回来时,我都会重读罗伯特·弗罗斯特(Robert Frost)的诗《彻头彻尾的礼物》。十多年来,我这样做了,今天早上我将再次与斯洛伐克共和国的学生一起参加我们的自由社会夏季研讨会,该研讨会是由已故的迈克尔·诺瓦克(Michael Novak)于20年前成立的。

这首诗有一段有趣的历史。当约翰·肯尼迪当选(我们唯一的天主教总统),他问弗罗斯特写就职一首诗。弗罗斯特做到了;它叫做“奉献精神。”但是那天早晨阳光如此灿烂,这位八十岁的老人看不懂文字。因此,相反,他从记忆中吟诵了一首简短的诗,讲述了即使在我们确定可能是什么之前,也需要给自己一些东西:

在我们成为土地之前,土地是我们的。
她是我们一百多年的土地
在我们成为她的人民之前。她是我们的
在弗吉尼亚州的马萨诸塞州,
但是我们是英国的,仍然是殖民地,
拥有我们还没有拥有的东西,
拥有我们现在不再拥有的东西。
我们扣留的东西使我们变得虚弱
直到我们发现那是我们自己
我们从我们的生存之地中逃脱,
随即发现救赎已降服了。
像我们一样,我们给了自己彻底
(礼物的事迹是许多战争事迹)
在向西隐约实现的土地上,
但仍然不讲故事,轻率,未增强,
就像她曾经那样,像她将来那样。

在困难时期,撤回这种诱惑真是太棒了,以为让自己陷入不确定的事物,并且看起来变得更加如此,无论是教会还是国家,都是愚人的事。给自己一个东西,使之能够生存和繁衍,可能会带来严重的不愉快。 (“礼物的行为是许多战争的行为。”)因此,犹豫是很自然的。

万国是万物。像我们每个人一样,他们有一天会灭亡,因此必须从更高的永久性事物中汲取他们的意思。

但对一个体面的国家表示感谢是唯一的权利,就像我们对家人和朋友,不完美的人一样,他们是我们的恩人。不管我们有什么困难,都不要为之羞愧。更确切地说,今天是致力于使这个国家尽管遭受重创和挫折的日子,但仍然值得庆祝。

罗伯特·皇家

罗伯特·皇家(Robert Royal)博士是《 天主教的事信仰会长&位于华盛顿特区的理性研究所,目前担任托马斯·莫尔学院的圣约翰·亨利·纽曼天主教研究客座教授。他最近的书是 哥伦布与西方危机 更深入的视野:二十世纪的天主教知识传统.

  • 喷火 -2020年10月5日,星期一


最近的专栏

  • » 后天

档案