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我们可以在空中漂浮吗?

当我讲授社会学概论课程时,我几乎总是就古代斯巴达语进行一两次讲座。我这样做有很多原因。首先,我想确保我的学生了解古代世界。另外,关于Sparta的故事(我主要摘录自Plutarch的“ Lycurgus的生活”)非常有趣。但是最重​​要的是,我之所以这样做,是因为斯巴达是一个原则的完美例证,即一个组织良好的社会将具有至高无上的目标,并将其要素进行安排以实现该目标。

斯巴达的伟大目标当然是军事准备。一切都经过安排,以便使城市中的男性公民成为有效的战士。不仅是有效的战士,还有有效的警察部队。因为斯巴达的公民(贵族种姓)总是面临两个潜在的敌人:外部敌人,希腊世界的其他城市;以及内部敌人,奴隶制(奴隶制)和半奴隶制(佩里奥奇),他们属于统治阶级,他们通过体力劳动使统治阶级完全投身于军事生活。由于奴隶和半奴隶远远超过了公民,斯巴达的军事文化很可能首先发展成为控制这些下属阶级的一种方式。

安排的一切,不仅是这两个阶级的从属,都是为了服务于该市军事准备的最高目标。男孩从七岁开始接受军事教育。处于军事年龄的人实际上并没有参加战斗,他们在体育馆里度过了健康的一天。退役的士兵花时间批评仍在活动中的士兵的努力。斯巴达人不是与妻子共进晚餐,而是与战士们共进晚餐。女孩们努力保持身体健康,以便在结婚时做好准备以履行自己的重要职能,即生下要长大成为战士的斯巴达男孩;或次要的重要功能,以生下长大以生出斯巴达男孩的女孩。

甚至斯巴达人的性生活也被组织起来,以服务于这座城市的最高目标。在希腊贵族中随处可见的男女同性恋关系是斯巴达男孩军事教育的一部分。而且,通奸是一种爱国主义的尝试,因为爱国试图为这座城市提供更多的男孩,这些男孩长大后会成为士兵。 (在这一点上,我通常会讲些笑话来打断我的演讲。我告诉女学生,如果他们曾经犯过通奸,我希望他们不会这样做,并且如果被丈夫抓住,则应该说些话来为自己辩护。 ,“我为美国做了。”在古代世界中广泛使用的杀婴剂是在斯巴达使用的,当时婴儿似乎不太可能长大成为一名好士兵或好士兵的母亲。

不用说,斯巴达的道德价值观促进了首要目标。受到商业,非军事社会人民喜爱的白银和黄金遭到轻视。房屋和家具很简单。有两个至高无上的美德,勇气和爱国主义。尽管妇女没有打架,但她们鼓励丈夫,儿子和兄弟为死于斯巴达做准备。斯巴达人的母亲对儿子说:“儿子们带上盾牌回家吧。”

美国是一个组织良好的社会吗?它是否具有社会所有要素所针对的唯一首要目标?好吧,我们的组织能力可能不如Sparta。我们太大了,在这里和那里,我们的人的私人目标与我们的首要目标不符。这个最重要的目标是什么?赚钱和花钱。首先,我们是一个商业社会,而所有真正的现代社会一样。现代文化是商业活动的文化。

在人类历史的进程中,有许多社会中贸易不过是次要的事情,主要的事情是宗教或战争。一些社会有双重目标,宗教加战争,两者都不次于对方。中世纪的欧洲就是这样:一方面是由战士贵族和骑士组成的社会,另一方面是由僧侣,修女,主教和牧师组成的社会。

但是,宗教并不是任何现代社会引起公众关注的主要问题。可以容忍它不过是一种私人爱好,就像集邮或自慰一样。军队更重要,但它的活动-战争-本身并不是目的,就像在战士社会(例如,在 伊利亚德 )。现代战争是使世界安全进行商业活动的一种手段。

我们的政治反映出商业关注的至高无上。例如,总统候选人不要竞选如何使美国更富于道德或更加虔诚。不,他们竞选如何使美国更加繁荣。

我们的教育体系也体现了同样的至高无上。我们是否像亚里士多德那样,为了知识而提升了知识的理想?当然不是。真是荒唐可笑。我们告诉孩子们,教育是为了找到工作和赚钱。教育与智慧无关。只有古怪的教授相信这一点,而且并不多。

从长远来看,这将如何解决?一位古老的智者曾经说过:“人不单靠面包生活。”我认为“面包”是指金钱和其他物质商品。一位现代的智者曾经说过:“获得和花费,我们浪费了我们的力量。”中世纪花了几个世纪来奠定宗教和道德基础。在这些基础上,现代世纪建立了巨大的生产力和繁荣的上层建筑。如果我们取消基础,上层建筑能否生存?我们的商业文明可以漂浮在空中吗?

戴维·卡林(David Carlin)是罗德岛社区学院的社会学和哲学系退休教授,他的著作 美国天主教教会的衰落与衰落.