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有一个 多年前在我的旧英国国教教区。他永远在那里,而且他一直在那里:星期天和工作日,早晚祈祷。曾经有人称他为“家具的一部分”。他对描述感到满意。

w夫,然后半退休,他自愿做任何需要做的事,并且总是在口袋里找到更多的钱塞进任何捐款箱。让我们称他为史密斯先生。

史密斯先生根本不是申诉人。有人抱怨 共同祈祷书 开始被 替代服务书。史密斯先生会安抚他们的。

这是一个高级教堂,人们会称自己为“盎格鲁天主教徒”。史密斯先生会告诉他们,新书更加天主教,翻译更加准确和富学术性。那是他被告知的,也是他所传承的。

还进行了其他各种现代化,包括教堂本身的现代化。它获得了“全新”外观。隔壁的旧英国国教教堂已经被清理干净(在最后的修女“继续前进”数年之后),在新的,未经装饰的“社区中心”和新的城市公园之间,现在一切都整洁了。

里面,一幅有争议的大画悬挂在洗礼的字体后面,统治着教堂现在裸露的墙壁,因此即使在前排的长椅上,人们也意识到它在左肩上。它是由一些“不可知论”的画家绘制的。在我看来,这简直是难以形容。

史密斯先生也发牢骚,但只是轻微的抱怨。有人告诉他,我们不应对新事物产生偏见,这就是他重复的内容。

“我们决不能抗拒变革。”

在复活节守夜期间,第一位女牧师从教区“中央”跳伞降落。那是一个完美的夜晚。当他们看到她时,相当多的“传统主义”教区居民走了出来,但是在所有非教区居民中,几乎没有人注意到他们,因为他们每年圣诞节和复活节两次。

史密斯先生也做了处理。他本人不喜欢它,他承认自己是“过时的”,但是在这里不是质疑教会当局决定的地方。取而代之的是,他的位置是迎接游客,进行收藏,在幕后进行无数次零碎的工作,并使事情井井有条。还有,安抚人心。

当我叛逃给天主教徒时,他还在。我对他的最后一瞥是在教堂外面,抚慰了一个不高兴的人-我不知道是什么。

后来我听说他已经离开了。我出乎意料地看到他出现在我的新天主教堂,但没有他的迹象。

过了一会儿,我偶然在多伦多地铁上发现了史密斯先生。我走过去打招呼,赶上。他知道我会当天主教徒。我告诉他我也听说他也要离开,他点了点头。我问他去哪里了。

“出去,”他说。

“我知道,”我通过球拍和高峰时间的交通消息说。 “但是你去哪儿了?”

“请出去,”他解释道。 “无处可去。”

马修·克里斯托弗(Matthew Christopher)的书,费城圣Bonaventure教堂"Abandoned America"
马修·克里斯托弗(Matthew Christopher)的书,费城圣Bonaventure教堂被遗弃的美国

在几分钟的时间里,我学不到更多。我什至问他是否失去了信仰(这是非常不符合英吉利时期的事情)。他回答:

“我再也听不懂这个问题了。”

曾经有很多史密斯先生,以及其他像他一样的男女,性别,状况,种族和年龄各异。和信条:数百万人是天主教徒。

他们没有像我这样蒸蒸日上的反动派。他们口语柔和,服从别人,尽其所能,或者像史密斯先生一样,做得更多。我认为他们从未离开过教堂(或其他“主流”教堂)。

相反,教会离开了他们。

我本人并没有成为罗马人,因为我喜欢天主教会的发展方式。我之所以加入是因为,最后是尼西亚信经的那一位,圣洁,天主教和使徒。我完全意识到,“梵蒂冈II精神”使教堂空荡荡,就像同时进行的改革精神使圣公会教堂空荡荡一样。确实是“时代的标志”。

皮尤民意测验是本周的话题,表明自称为“基督徒”的美国人的人数现在每年以大约1%的速度下降。尽管人口增加了,但在过去的七年中,自称“天主教徒”的人数减少了八分之一。甚至福音派也在流失。

数字显示,美国正在迅速消除基督教化。如果我们一代一代地分解它们,我们会看到这个过程正在加速。在“千禧一代”(现年三十五岁及以下)中,基督教的隶属关系要低得多。目前,“基督徒”仍然是十分之七,但是不久之后这种暴跌将会发生。

即使在这个名义上属于基督教的部门中,天主教徒也按比例下降最快。简而言之:我们正在流血,现在比主线的新教教会更快,因为它们已经流血了。

当然,数字只是数字。每个数字的后面是人脸:史密斯先生,或可能附有一堆轶事的其他人。

然而,这些数字毫不含糊地表明,史密斯先生是典型的。离开一个会众的人中有很大的且不断增加的比例不会去另一个人。他们“只是出去,无处可去”。他们的孩子(如果有的话)反而在这个“无处”中成长。只有极少数的人会突然发现天主教堂:但是,在大多数情况下,它们是致命的,例如被旧大众所吸引。

随着非基督徒人口的迅速增长,要求对任何基督教信仰的公开表现进行规范,征税和限制,这将变得更加困难。

教会将缩水到“传统主义者”的腰包,天主教徒的加入完全是有意的,并且越来越勇敢。

换句话说,天主教的“主流”或“轻薄的天主教” 新奥尔良,将完全消失。因为它没有什么可提供的,但是“更少”。”

大卫·沃伦

戴维·沃伦(David Warren)是《爱德勒》杂志的前编辑,也是加拿大报纸的专栏作家。他在远东地区拥有丰富的经验。现在可以在以下位置找到他的博客,《闲散中的随笔》。 davidwarrenonline.com.

  • em虫 -2020年8月14日,星期五


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