信念能否在“第一世界”中生存?

“随着收入的增加,尖顶下降。 。 。幸福到了,上帝走了。看着所谓的第一世界,这 断言 总的来说,它有一些优点。在过去的几个世纪中,随着我们的物质和物质享受逐渐增加,社会中的宗教热情普遍下降。然而,在世界上较富裕的地区,这种下降并没有发生同样的程度。由于世俗主义在第一世界中的席卷似乎与物质和技术的发展同时发生,因此公平地问宗教信仰在这种环境下能否生存是很公平的。

信念和人类舒适性之间这种看似不相容的现象并非新事物。我们的主耶稣亲自向所有人宣告了这种紧张状态:“骆驼穿过针眼要比有钱人进入上帝的国容易。” (马太福音19:24)这个告诫是在耶稣对一个富翁的建议之后提出的,他选择可悲地返回他的许多财产而不是跟随耶稣。

从相反的角度来看,当人们需要时,信仰似乎更牢固。十名麻风病人在苦难中寻求耶稣。一旦满足了他们的需求,只有一个人记得向他的治疗师致敬。烈士的英勇灵感激发了受压迫时期许多信徒的信仰。在我们今天,2001年9月11日星期二中午的天主教会比以前的星期二或之后的星期二拥挤得多。

甚至连我们的四旬斋惯例都似乎指向这个方向。通过禁食,我们故意剥夺了食物和其他有形物品,以激发精神成长。在四旬期的第一周,我们问上帝:“通过身体训练的节制作用,我们的思想可能会在我们的怀抱中焕发着我们向往的力量。”

马克思是对的吗?宗教是否只是大众的鸦片,一旦获得足够的财富和物质幸福,就注定要根除?当第一世界的居民变得更加舒适时,信仰会被扼杀吗?

"巴黎圣母院耶稣基督"詹姆斯·蒂索(James J. 1890 [布鲁克林博物馆]
“巴黎圣母院耶稣基督”詹姆斯·蒂索(James J. 1890 [布鲁克林博物馆]
            首先,物质商品或身体舒适性本身没有错。第二,到目前为止,信仰显然在奢侈品的传播和世俗化的过程中幸存下来。许多人仍然相信并且热切相信,其中包括我们当中一些最富有和最舒适的人。在整个第一世界上,有教区和地区都热衷于宗教活动,富裕和贫穷的年轻人仍在回应宗教活动的呼唤。因此,财富和舒适不一定会破坏信仰。

但是,得出这样的结论似乎很公平,即我们今天所知道的“第一世界生活”有可能对信仰生活产生不利影响。正如圣奥古斯丁所说,我们注定要献给上帝的躁动不安的心,很容易因广泛,便捷地获得使人幸福的安慰,便利和药物而分心(从字面上的意思是“被拖走”)。在当今世界疯狂的节奏和持续的喧闹声中,偏爱沉默和宁静的上帝之声变得更加难以听清。

然而,第一个世界不仅仅是大量的事物,噪音和活动。技术和物质产品的强大力量催生了一种独特的精神,这是产生第一世界的现代特征之一:对自己的服务和崇拜是这些物质存在的最终目的。第一世界没有将我们的物质进步视为建立上帝王国的手段,而是选择使用技术驱逐上帝,以使自己成为宇宙的自足统治者。作为一个社会,我们允许材料将我们引向唯物主义-相信只有物质和有形才具有真正的意义。

在这个环境中,很难相信一个看不见的,非物质的上帝,他承诺不会消除我们的属世苦难,而是答应在死后与他结成未知的联合形式,以掌握已经被物质所吸引的思想和他们的诺言。想象一下,一个典型的少年在手机闪烁着各种各样的图片和消息时对描述美好景象的反应。当然,有些青少年发现当今的唯物主义是空洞的,拥护着宗教,但他们相对较少。

今天,信仰第一世界的敌人就像救世历史上任何时候一样可怕。这段历史表明,当天主教徒受到两种根深蒂固的信仰的驱使时,他们已经向全民传福音,取得了巨大的成功:对基督的profound爱,至to教的地步,以及他们所遇到的人们如不接受福音就无法拯救。

我们的主许诺,地狱之门不会战胜教会,但这不能保证将灵魂保留在教会之内。令人苦恼的许多第一世界居民已经听说过福音,但没有听过。除非我们对传福音的努力与过去成功的传教士有同样的热情,否则第一世界可能会发现我们的主发出清醒和困扰的问题的原因:“人子来时,他会在世上找到信心吗?”路加福音18:8)

小大卫·波纳古拉(David G Bonagura)

小大卫·波纳古拉(David G. Bonagura Jr.)在纽约圣约瑟夫学院(St. Joseph's Seminary)任教。他是《 坚定信念:天主教与世俗主义的挑战 (Cluny Media)。



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