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Fasting for Advent

圣诞节到了。否则,大型购物中心,电视广告,报纸通告和无线电波会让我们相信。基督降生的精神准备期到来了,长期以来被“节日”的光彩和灯光淹没了。“节日”的高潮不是在1月6日的主显节下发生,而是在新的一年。受到信徒多年哀悼的消费者圣诞节不太可能在短期内放弃其影响力。

但是作为个人信徒,我们可以做一些事情,既为圣诞节做精神上的准备,又与世俗潮流作斗争。这是比圣诞节本身更古老的习俗,是过去几个世纪的强制性纪念活动,也是我们主本人所推荐的一种纪律:我们可以为降临而斋戒。

禁食是一种ance悔的形式,乍一看似乎与希望季节格格不入。然而,正是我们的需要和of悔的行动才使我们为救主的降临做好了准备,救主降了救我们脱离罪恶。除非我们先悔改–承认自己的罪过和我们的赦免–然后通过through悔的行动(祷告,禁食和施舍)表明我们的悔改,否则他不会拯救我们。

祈祷和施舍仍然与圣诞节,给予的季节有关。但是,正如教皇利奥大帝(440-461年在位)的布道所表明的那样,在12月份斋戒是一种曾经鼓励信徒的做法。

利奥在12月1日宣称:“比禁食更有效,我们靠禁食来接近上帝,而抵抗魔鬼则克服了放纵的恶习。因为禁食一直是美德的食物:纯洁的思想,合理的欲望以及更多的合理讨论都可以从禁食中受益。通过这些自愿的苦难,我们的肉死于自以为是,我们的精神焕发了道德上的卓越。”

禁食剥夺了我们的世俗财产,加剧了我们在打击犯罪和慈善行为方面的努力。但是,从利奥(Leo)的劝告中我们可以看出,禁食及其附带的精神,并没有使Advent变成一个更短的四旬期,反而帮助我们抵制了将Advent变成繁华购物的诱惑。从禁食中,我们得到了宽容的目光,而不是传统的展示,是牧羊人而不是模特,是贤士而不是梅西百货。

Francesco Solimena教皇利奥和阿提拉会议c。 1720

当然,与罪恶作斗争从来都不是过时的,而降临节上半场的周日大众读物也为我们指明了方向。降临的第一个星期日不是直接向伯利恒降临,而是在世界尽头,基督将以我们的法官的身份返回时:因为你不知道什么时候到。 (马可福音13:33)第二个星期日介绍了圣约翰施洗者,这是耶稣诞生的门户,他恳求我们接受“为罪的赦免悔改的洗礼”,为主为我们做好准备。 (马可福音1:4)对于浸信会来说,没有事先的ance悔就不会有圣诞节。

禁食在我们体内产生了另一种不常被讨论的效果,它指向了复临的本质-渴望。当我们禁食时,我们的身体会为我们自愿放弃的东西大声疾呼,无论是食物,舒适性,娱乐还是其他物品。与其放纵回应,不如说祈祷:“主,在这个圣诞节里赶紧填补我的空虚,因为我知道只有你才能完全满足我心灵的渴望。”以色列人怀着空洞的胸怀和一颗满怀期待的心,以古老的祈祷–来吧,来吧,以马内利–充满了新的辛辣和活力。

消费者圣诞节会让我们相信,我们的渴望可以满足最新的礼品或时尚潮流。但是禁食的不适提醒我们,对物质商品的满足感正在短暂转瞬即逝。只有上帝,所有常规欲望的源头和终点,才能真正满足。因此,禁食可以使我们为圣诞节做必要的物质准备-购物,烘烤,装饰,写卡,包裹,做饭-超越装饰物的精神,达到其最终目的:伟大的庆祝上帝来到我们中间。甚至让孩子们对即将到来的礼物和到来都充满兴奋,可以想起真正的礼物是圣诞节时送来的礼物,仅仅是因为鼓励人们在降临节期间放弃一件小事。

在同一篇讲道中,教皇利奥补充说:“由于我们的灵魂得救不仅是通过禁食而实现的,让我们在禁食中增加对穷人的怜悯。 。 。因此,凡是从他的正当劳动中献出虔诚的祭物给上帝,即所有财产的创造者,他就值得从他们那里得到天国的报酬。”

当我们在禁食和祈祷中增加禁食的时候,也许我们也应该获得同样的奖赏,这种奖赏不是在商店或目录中出现,而是在马槽中。

小大卫·波纳古拉(David G. Bonagura Jr.)在纽约圣约瑟夫学院(St. Joseph's Seminary)任教。他是《 坚定信念:天主教与世俗主义的挑战 (Cluny Media)。