获奖的续约计划


最近,我在这里写了关于技术的危害和益处的文章。假设你们中的许多人正在从严重的成瘾到技术自由的道路上,我希望您有更多的时间奉献给我们时代中最具挑战性的任务-将曾经是伟大的国家(美国)和文明(西方),现在都在享乐主义和实用无神论中游泳。

我们将需要遵循的模式是早期教会的模式。已故的罗马帝国在瘟疫,人口和道德衰退,蛮族入侵以及前总统吉米·卡特(Jimmy Carter)可能称之为帝国萎靡之境中崩溃,被基督教天赐地“俘获”,以便它可以开始长达一个世纪的演变为西方或基督教世界。

早期的基督徒是如何做到的?当然不是武力。而是,“我给您的新命令:彼此相爱。正如我爱你一样,所以你必须彼此相爱。这样,如果你们彼此相爱,所有人都会知道你是我的门徒。”  

关于基督教的爱情使命如何在几个世纪内导致大规模转变的细节,我强烈推荐罗德尼·史塔克(Rodney Stark)的书 基督教的兴起。尽管史塔克不是天主教徒,但他经过深入研究的发现为我们这些艰难的新异教时代的斗争提供了真正的指示。

考虑:

165年,在马库斯·奥雷留斯(Marcus Aurelius)统治期间,这一流行病在15年的时间里消失了,占整个帝国人口的三分之一,包括马库斯·奥雷留斯本人在内。不到100年后,又发生了类似的流行病,最有可能是麻疹,其结果再次相似。历史学家们普遍认为,这些流行病可能比通常归因于道德堕落的原因更多地导致了罗马的衰落。

斯塔克认为,这些流行病之所以支持基督教的迅速崛起,有以下三个原因。首先,基于苦难和基督十字架的中心地位,基督教比异教主义更能令人满意地解释“为什么好人会遭受坏事”。其次,“基督教的爱与慈善价值观从一开始就被转化为社会服务和社区团结的准则。当灾难袭来时,基督徒有更好的应对能力,从而大大提高了生存率。这意味着,在每次流行病的后果中,即使没有新的信徒,基督徒也占人口的比例越来越大。”最后,这些流行病使许多人没有人际交往,而这会限制他们成为基督徒。

斯塔克还提供了令人印象深刻的证据,表明“基督教特别吸引异教女性”,因为“在基督教亚文化内,女性享有的地位远高于整个希腊罗马世界中的女性。”他表明基督教将妇女视为具有同样超自然命运的上帝儿女。此外,基督教徒对一夫多妻制,离婚,节育,堕胎,杀婴等的禁令,将妇女的地位从无能为力的农奴束缚到男人,变成了在教会和国家享有尊严和权利的妇女。

斯塔克建立了四个结论。首先,由于基督教禁止杀婴(通常是针对女婴)和堕胎(通常导致母亲丧生),以及基督教中女性conversion依基督教的比率很高,基督教亚文化迅速使女性大量过剩。其次,较高的基督教地位赋予妇女对她们极高的吸引力。第三,基督教妇女和异教徒男人的过剩导致许多婚姻,导致异教徒男人第二次conversion依信仰,这一现象一直持续到今天。最后,大量的基督教妇女导致较高的出生率。优越的生育率促进了基督教的兴起。

由于基督教徒受到社会污名化以及遭受迫害甚至even难的危险,加重了早期基督教的活力,基督教徒在很大程度上摆脱了斯塔克所说的“搭便车者”,那些想从中受益的人宗教而没有分享其牺牲和承诺。也许我们可以说,在信仰的最初几个世纪中,最早的基督徒中,小麦比糠糠多得多。

斯塔克的结论?基督教成长: 

因为基督徒组成了一个密集的社区,能够产生“无敌的顽固性”,因此冒犯了年轻的普林尼,但却产生了巨大的宗教回报。基督教信徒成长的主要手段是通过越来越多的基督徒信徒的团结和积极努力,他们邀请他们的朋友,亲戚和邻居分享“好消息”。

这种分享意愿的核心’信仰是一种学说,应该相信。基督教对一个异教世界的主要教义创新也许是在一系列苦难中and绕,反复无常的残酷和对死亡的热爱,这是“因为上帝爱人类,除非基督徒彼此相爱,否则基督徒可能不会取悦上帝”。

我们可以为我们的文化汲取什么教训?怎样实践仁慈的身体和精神上的工作?

下士作品: 喂养饥饿的人,为渴了的人喝酒,赤身裸体的衣服,探望病人,庇护无家可归者,探望被囚者,埋葬死者。

精神工作:安慰令人怀疑的人,指示无知的人,告诫罪人,安慰受苦的人,宽恕的罪行,耐心地担当过错,为生者和死者祈祷。

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神父约翰·麦克洛斯基三世

神父约翰·麦克洛斯基(C. John McCloskey)是信仰与理性研究所的教会历史学家和非居民研究研究员。



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