我们将在天堂做什么?

我们会怎样 那里?这可能是一个错误的问题,但这是浮现在脑海中的第一个问题–除非我们将“天堂”设想为类似于躺在沙滩上并“捕捉光线”的东西,或者存在于纯粹的沉思者的稀有组织中。

我们大多数人都参与做事,而且我们中的许多人真的很喜欢。我喜欢弹钢琴,我的妻子在花园里轻弹,我的女儿助产士帮助分娩。但是不会 天上的任何钢琴,需要工作的花园,劳动妇女等。也没有竖琴-只是消除了刻板印象。

那么,如果我们何时以及何时到达那里,对我们的状态可能有一个可靠的了解,对我们的凡人是否有帮助?

在经验科学时代,有关来世的一种可能的信息来源可能是有关“近乎死亡的经历”(NDE)的书籍,例如,诸如 通往天堂:医生对她的死亡,天堂,天使和生命的非凡描述; 天堂是真实的:一个小男孩的天堂之旅和返回之旅的惊人故事;要么 天证明:神经外科医生到来世的旅程 .

但是,如果您选择一本,请降低您的期望:这些书(通常为200页或更多),通常仅包含四到五页的“旅行”信息-亲戚或朋友在天堂认识,天使,耶稣,圣光和伟大知识的注入是无法解释的。或禁止近乎死亡的经历者透露他或她学到的东西。

其他可用的来源是有远见的圣徒的叙述,并受到特殊启示。天主教会产生了很多这样的有远见的人。但奇怪的是,似乎最多产的启示不是天堂,甚至不是地狱,而是​​炼狱。罗马的圣弗朗西斯,热那亚的圣凯瑟琳,帕齐的圣玛格达琳,圣布里奇特等致力于炼狱中穷人的代祷,都发表了他们遭受的苦难的记载。

天堂相对缺乏想象力可能是由于天堂的经验与世间万物的不可通约性所致。约翰一书3:2说来世的改变将是深远的,以至于无法改变:“我们现在是上帝的儿子;还没有出现我们将成为的样子。我们知道,当他出现时,我们会像他一样:因为我们将看到他的样子。”圣保罗(林前1:2:9)似乎甚至警告我们不要试图猜测天堂会是什么样:“眼睛没有被看见,耳朵也没有被听到,它也没有进入人的心灵,上帝为爱他的人作了准备。”

另一方面,似乎有几件事很清楚:在身体复活之前,天堂里的灵魂将没有身体,也没有手脚。耶稣告诉我们,那些得救的人“应成为天上上帝的使者”。 (太22:30)


           Salvation depicted: 根特Altarpiece Hubert和Jan van Eyck着,c。 1431

幸运的是,圣托马斯·阿奎那(St. Thomas Aquinas)遇到了一些我们可能会遇到的同样问题:他想了解一些有关分离灵魂的细节, 身体,有能力在来世。

在里面 总结 神学,他探讨了圣经,亚里士多德,奥古斯丁和其他神父的著作,并提供了一些似乎与NDE文学相吻合的结论。例如,他说,从身体上解放出来的灵魂在某种意义上是不完整的,因为它具有与身体结合的自然取向,但是它也将具有“更大的智慧自由,因为身体的重量和照料是阻碍了它在当今生活中的智能清晰性。” 

因此,阿奎纳斯同意NDER关于他们分离所具有的巨大自由和知识清晰的一致证词。同样,分离的灵魂将无法对物质事物产生任何影响。这呼应了NDER的经历,他们经历了穿越墙壁和其他物质事物的经历。

在讨论“分离的灵魂”时,阿奎那经常使用类似耶稣的比喻(路加福音16:19-31)中地狱的富翁(潜水),他恳求“亚伯拉罕神父”将他忽略的乞g送给他(拉撒路)用一滴水冷却他的舌头,或者至少让拉撒路警告他的五个兄弟,使他们能够逃脱他的折磨。 

就像潜水员能够在天堂看到亚伯拉罕一样,灵魂-纯粹是精神上的-将能够与其他灵魂,甚至天使之间进行远距离的交流。像潜水一样,他们将记忆自己在地球上生活中发生的一切,所做的或经历过的事情。就像潜水员担心警告他的五个兄弟有关地狱一样,失散的灵魂可能会对仍然生活在地球上的人们感到担忧,尽管他们可能对状态一无所知。

灵魂将保留他们在生活中形成的智力习惯和概念,但与明智的图像和记忆没有联系。但是他们的主要认知能力将来自上帝自己。诗篇指出,人的灵魂将直接从他身上获得智力。 4:7,“主阿,Th的容光已经照在我们身上了。”

最后,将没有信仰,因为信仰是看不见的东西,也不是希望,因为希望是尚未拥有的东西,只有慈善存在,这种慈善存在于来世,甚至将成为衡量个人幸福感的标准:我们采取行动的慈善精神越大,我们就越享受上帝。”

NDE可能给我们指示来世的初衷是什么样的。但是,既然没有不纯的东西可以进入上帝的同在,我们大多数人可能需要慢慢地学会摆脱很多我们所珍视的不良习惯。

也许这可以解释为什么这么多圣徒谈论炼狱而不是天堂。

 
霍华德·凯恩兹

马凯特大学名誉教授霍华德·凯恩茨(Howard Kainz)是25本有关德国哲学,伦理,政治哲学和宗教的著作的作者,并在学术期刊,印刷杂志,在线杂志和专着上发表了一百多篇文章。他曾获得1977-8年的NEH奖学金以及1980-1和1987-8的德国富布赖特奖学金。他的网站在 马凯特大学.



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