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圣诞希望归来


J.R.R.中最不寻常的段落之一托尔金的 指环王 在Frodo和Sam在为战胜邪恶而进行的长期斗争即将结束时,他们在晚上休息时出现:“在那里,在云团中偷窥,在山顶高高的黑暗to上,Sam看到一小颗白星闪烁了一会。当他从被遗弃的土地上抬起头来时,它的美丽打动了他的心,希​​望又回到了他身上。因为犹如一根杆子,清澈而寒冷,这种想法刺穿了他,使阴影最终只是一小块经过的东西:永远无法达到的光与高美。

那个或类似的东西,一直是圣诞节庆祝活动的主要见解。现代考古学家,民族学家,心理学家,人类学家,文学理论家,神话学生,历史/批评圣经学者,神经科学家,普通乡村无神论者,高薪媒体嘲讽者以及其他奇特的物种 智人 无法掩盖这个简单的事实。当那光穿透这个世界时,真相就被揭示了。

我知道人们沉迷于抑郁之中,并且很想自我宰杀-有些临床病例,有些陷入了错误选择的漩涡中,疯狂地失控-他们说,唯一让他们放弃的唯一原因是, ,尽管有一切,但世界上有美好的事物。并非所有人都立即将这种好处与上帝联系在一起。但是在我们这个时代,一旦您转向可以在最恶劣的生活中生存的美好事物–任何事物–美好和真实,您将踏上通往一系列新发现的皇家之路,而永远不会知道它的结局。

记得在这个季节,圣诞节实际上是冒险之旅的开始。今年,我看到宗教的文化鄙视者已经超越了仅仅将基督排除在公共广场之外的范围,而嘲笑圣诞节的感性。他们中的许多人都在误以为今天的信徒就像是一些从未听说过怀疑或思想的前现代天才一样。

事实是,当今大多数信徒几乎没有听到任何其他消息,并且已经过了简单的怀疑。但是怀疑者对圣诞节的庆祝方式有一个看法。如果基督徒只给人一种印象,那就是上帝降生了,现在一切都变得温暖而模糊,那么我们将遗漏很多东西。

在19世纪,红衣主教纽曼已经在他的复临讲道中警告过一个问题:“谁来信守他的日子?”适用于第一次来临和圣诞节以及第二次和最后一次审判。希律王愿意杀害无辜者以阻止那颗星星的光进入我们的世界,这是有原因的。那种光把一切都颠倒了,没有人可以再保证自己的私人追求了。因此,古代和现代的侵略。

任何理智的基督徒都知道真正的圣诞节欢呼声。即使是多愁善感的人,也比自封为现实的现实主义者的世界更真实。由于多种原因,我们已经失去了真实情感(即适当的人为情感)与无处不在的虚幻情感主义之间的区别。但是那些曾经在所有的尝试和自欺欺人中瞥见纯白星的人都知道,世界所忽略的“单纯的感觉”与深深的情感无关。

基督徒应该明确的一件事是,如果我们忠实于愿景,那么我们就很清楚,这颗恒星带来了极大的安慰,也带来了巨大而真实的要求。霍比特人很高兴能留在夏尔的舒适生活中。但是夏尔并不是一个完全人类所想要的。没有一些人冒着极大的不适感,它甚至无法在“孤独的土地”中生存-正是为了保存许多人认为是普通物品。

购物中心不完全是Shire,但类似的诱惑是虚假的放松和安静。世俗主义者现在正确地谴责了这一季节的所有广告和粗俗的商业主义–这个季节意味着现在疯狂地寻求从万圣节前一直持续到新年的低价。我们甚至已经习惯于相信经济的健康取决于这个季节里所谓的“消费者信心”。

在这方面以及其他方面,与其说是什么,不如说是问题的原因。赠送和接受礼物是人类最伟大的事情之一。在某些文化中,有一个精心设计的系统来规范整个过程,并赋予它保留和表达而不是贬损和扭曲人类的意义。贤士的异国风情的礼物显示出一种古老的文化,即即使是新生婴儿,古老的文化也非常适合国王之王。

伯利恒的恒星像山姆·加姆吉的恒星一样,并不能真正被试图吞噬它的阴影所伤害。但是我们可以。这就是为什么我们要把人们带入世界的斗争中,这对我们来说是有好处的,他们曾经历过世界无法给予的光明的孩子。我们当前的许多弊病源于从未有过这种经历的人。

即使是圣诞节形成的信徒,也可能在生活挑战中跌跌撞撞。但是,一旦您看到了“轻盈而美丽的美感”,您将真正有希望跨过寻找自己的道路的真正希望。而且,您永远不会陷入最残酷的幻想之中-不是圣诞节的感伤主义,而是那种真正美好的事物太美好而无法成为现实的幻想。


罗伯特·皇家(Robert Royal)博士是《 天主教的事信仰会长&位于华盛顿特区的理性研究所,目前担任托马斯·莫尔学院的圣约翰·亨利·纽曼天主教研究客座教授。他最近的书是 哥伦布与西方危机 更深入的视野:二十世纪的天主教知识传统.