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信仰:智慧的美德

我知道我的学生会怎么说。

几周前,我在这里发表了一篇专栏文章 信念作为承诺 [1] 在此我建议最充分的“信仰”意味着被上帝的爱改变,以至于我们以爱来回应。除非信仰因爱而生,并在爱情中结出果实,否则它将保持空虚。

您可以整天四处谈论上帝,但如果您的信念不能同时打动您的思想和内心,并迫使您做出根本性的改变,那不会有任何不同。

我的学生可能会说的是:``我明白了,史密斯教授。你是说没关系 什么 我们相信,只有 我们相信 某事。”不,那是 我在说什么 完全没有

无论我多久重复一次信念就是 知识分子 美德–是一种由慈善机构形成的知识性美德,并通过恩典得以实现,是的,但是仍然是一种知识性美德。他们仍然坚持以自愿,信实的方式来思考信仰,因为这是统治文化战争中双方都倾向于谈论信仰的方式。

有教养的基督教鄙视者认为,基督教信仰包括“每天早晨吃早饭前相信六种不可能的事情”。缺乏文化信仰的基督教捍卫者经常通过吹捧信仰学说不是你能做的事来强化他们的信仰。 认为 关于,他们仅仅是出于服从权威而被接受。 

我的学生既不是文明的鄙视者,也不是受过教育的天主教徒,他们试图通过将自己比其繁荣时期的长辈中的文明的鄙视者更“宽容”的信仰来称呼自己,以扩大分歧,同时从不承认任何人都需要相信任何特定的事物。 事情。任何人都可以思考(或相信)他或她想要的任何内容,无论多么奇怪或荒谬。

一个学生曾经对我说:史密斯,如果我们的灵魂被困在我们的身体监狱中,而人类的生命就是寻找钥匙,那该怎么办?”我告诉他,如果他真的以为监狱就是监狱,那么他最好在大学生活中做出一些根本性的改变。摆脱他的“监狱”就意味着不再有啤酒和比萨饼,不再有温暖的床铺,不再有拥抱。 “去吧,”我告诉他。

I 不要将尸体视为监狱-教堂也不是。确实,我非常喜欢看到和品尝,触摸和闻到,所有这些都是 身体。更重要的是,我没有想到像鬼一样完全无形的存在,所有这些都吸引人,这就是为什么我很高兴自己属于一个教导人类复活的信仰传统的原因。 身体。这样一来,我不必花一生的时间来“摆脱”身体。 

我有圣礼的传统。我的目标是看材料 东东 作为神之爱的体现-实际上,作为神之爱的一种手段。我更开心地度过了自己的时间,试图弄清楚如何成为神圣的自我赐予之爱的工具,他成为化身以拯救像我这样的罪人,而不必过于担心改组我的“监狱”以成为一个“纯”的精神。 

我有 也争论过 [2] 信念不仅仅是遵守一个无证据的不可能命题清单。我们一定不能改变信仰,这种强大的,改变生活的 美德 (类似于勇气,正义和爱心),无非是一系列障碍,核心问题不是我是否已经增强自己的内心,而是我是否有正确的“清单”天堂,因为错误的“清单”会使您陷入地狱。

但是,不要误会, 什么 一个人相信-信仰的内容-很重要;它决定了人们将赋予生活的方向。例如,如果您相信(就像许多人说的那样)“那里是一个狗到狗的世界”,那么您可能会生活得有点像狂犬病,与其他狂犬病作斗争。 

另一方面,如果您认为世界是来自我们所塑造的上帝的无私的爱的无偿礼物,那么这表明我们注定要度过无私的爱的无偿礼物。幸运的是,我们大多数人的生活都比我们的坚定哲学所暗示的要好。  不幸的是,我们大多数人的生活方式都不符合我们最崇高的愿望。正如阿奎那所指出的,这就是为什么我们需要上帝通过他的恩典“教导我们的智慧”和“帮助我们的意志”。信仰是一种出生的理解 通过 结出果实的爱 爱。


圣托马斯·阿奎那(Carlo Crivelli)

基督教信仰始于信仰 一个人 后来才对某些命题充满信心。当你爱 一个人,您想越来越多地了解他或她,这不是因为您需要下定决心是否继续爱,而是因为理解力的增强仅仅是爱所追求的。 

爱试图认识心爱的人。基督教信仰也在寻求理解,这不是因为要进入天堂而进行的神学考试,而是因为有一个人-一个世界,一个王国和一个创造物-我们寻求更好和更全面地理解,因为我们相信他们在呼唤我们带着神圣的爱

借助上帝的恩典,信仰使我们能够比其他情况更清楚地看到事物并更深刻地理解它们,鉴于我们的自然失败,我们将有能力或有可能实现。这种恩典不会破坏我们的天性或智慧,但会完善它们。 

这可能是我们开始时值得考虑的事情 思维 关于信仰。

 

Randall B. Smith是圣托马斯大学的神学教授。他的书 阅读托马斯·阿奎那的讲道:初学者指南 可从Emmaus Press获得。他的最新书, 阿奎那(Aquinas),博纳文特(Bonaventure)和中世纪巴黎的学术文化:宣讲,序言和圣经解说 由剑桥大学出版社于2019年出版。