RCIA Dismay

一位朋友的父亲前一天打电话给我,宣布在离开教堂多年后,他终于打算寻求天主教信仰的指导。这对他的女儿来说是一个极大的喜悦的时刻。然而,下一刻总是最困难的:他将在哪里得到指导?我们可以安全地送给谁?今天美国有才华的成年人在哪里可以接受到信仰的教导,而这种信仰不会让他痛苦地逃出教会的尖叫?

这是一个非常棘手的问题,但是几乎每当有人听到有人决定加入教会时,都会出现这个问题。大!但是,哦,他们首先必须“克服” RCIA班级的悲惨挑战,在其中他们可能几乎不了解天主教信仰,或者至少不了解他们不了解的知识,并且以比他们可能会呈现给他们的方式更成熟的方式知道。人们常常只希望他们能够“度过难关”。

我想是真的,如果他们没有足够的能力承受大多数RCIA计划所施加的烦人障碍,那么也许他们还没有为天主教信仰对当代美国文化所要求的那种mart难做好准备。但是,如果我们要在人们转变的方式中刻意地障碍,以测试他们的决心,我希望这些障碍至少有 某事 与涉及成为天主教徒的那种严肃的存在决定有关,以及 不是 当人们使天主教信仰看起来像是八岁孩子或七十年代遗留下来的嬉皮士时的障碍。

我可以很清楚地记得上高中的时候,而不是天主教徒。我有很多朋友是“基督徒”。我喜欢他们我一次又一次地与他们一起参加他们的“青年部”聚会,我想:“这都很有趣。当然,这不适合我,但是我想足够令人愉快–如果您喜欢瀑布,吉他音乐等等。”我从来都不喜欢坐在篝火旁唱歌弹吉他,也不是s’mores的忠实拥护者,所以我很自然地认为:“我不是很虔诚。”我想:“宗教对于这些人来说还可以。” “这不适合我。” 

直到我生命的晚些时候,当我开始阅读圣奥古斯丁和圣托马斯·阿奎那的著作时,我才开始意识到:他们有一些人可以 认为。也许有些事。”然后,我有幸与一些真正重视天主教信仰的人交往– 生与死 认真地。他们在思想上很认真 存在订婚。令人陶醉。


      圣安布罗斯(St. Ambrose)向年轻的圣奥古斯丁(St. Augustine)致辞(Tiepolo,约1750年)

不幸的是,到了接受RCIA的时候,一位当地人的牧师虽然很善良,但并不完全持球,却告诉我的朋友保罗(演说家的未来牧师)和我,因为我们要这个学期要出城几个星期,我们将不得不等待进入教堂 。我们被毁了。

幸运的是,我们能够去到附近的多米尼加修道院,并得到了多米尼加神圣神学硕士(杰出的神父)的指导。本尼迪克特·阿什利。他从信条开始时就是“造物主上帝”,一路接一路走,没有笔记,几乎没有停顿,只是问我们有什么问题。我们有几个,但他有现成的答案。持续了几个小时。保罗和我精疲力尽,不知所措,完全上瘾。它仍然被视为我有幸见证的最令人印象深刻的知识展示之一。

从那以后,我对信仰的教导与我听到的许多恐怖故事都大为不同:听起来对吗?”或者:“我们的RCIA老师告诉我们不要担心教堂关于避孕和同性恋婚姻的教义,他们很快就会接受女祭司。真的吗?”不,不;他们都是错的。但是这两个故事都太熟悉了。   

在太多的教区中,“宗教教育”几乎由教区中的每个人完成 以外 牧师,无论他们的培训多么微不足道,无论他们是天主教徒多短的时间。这是为什么?我们派出想要成为神父的年轻人接受四年的大学水平哲学培训,然后再提供四年的研究生水平神学培训。然后,当需要教人们信仰时,我们在大街上叫清道夫,以养育下一代并以信仰教育他们。在大多数情况下,训练有素的神学家无处可寻。圣奥古斯丁 主教 的河马,自己做了教理课。看看他精彩的小书《 第一堂教学,确切说明了他是如何做到的。

牧师在做什么?许多重要的事情,但经常是他几乎没有或根本没有受过训练的事情:筹集资金,编制预算,与委员会打交道,铺设停车场,为教堂建筑重新隔热等。他的工作做得最好靠为那些工作而受训的人他在做什么 为下一代的天主教徒进行梳理,以确保教会的未来。我在这里错过了什么吗,还是我们在时间和资源上进行了一些奇怪的投资?

请为我朋友的父亲祈祷。他似乎真的有兴趣加入天主教。现在的问题是,他的决心是否足够强大,可以幸免于他所在教区的RCIA“部委”官僚。

兰德尔·史密斯

Randall B. Smith是圣托马斯大学的神学教授。他的书 阅读托马斯·阿奎那的讲道:初学者指南 可从Emmaus Press获得。他的最新书, 阿奎那(Aquinas),博纳文特(Bonaventure)和中世纪巴黎的学术文化:宣讲,序言和圣经解说 由剑桥大学出版社于2019年出版。

  • 后天 -2021年1月13日,星期三

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