基督教内部道歉的危险

2006年3月,我的一名研究生助手,一名贝勒博士生访问了我的办公室,与我讨论他在天主教方面的个人历程。我是南浸信会神学院的校友和受命的浸信会牧师,我称他为约瑟夫。他告诉我,他和他的妻子处于选择与天主教会全面交往的边缘。他想从我这里知道,福音神学协会当选主席,如果我可以给他们,为什么他们不应该做出任何举动的原因。令约瑟惊讶的是,我说“不”。

尽管我距离自己的天主教徒时代还差一年,但我在基督徒的旅程中已经达到了一个点,即在基督徒内部的道歉中,我看到的危险远超过承诺。这并不是说我不相信或不继续相信,当一个人被问到自己的信仰时,一个人不应该提供为什么一个人是天主教徒,新教徒或东正教徒的理由。我毫不怀疑,用圣彼得的话来说,一个人有责任“对任何问您一个希望的理由的人做出解释”(彼得一书3:15a)。因此,如果约瑟夫要我解释为什么我是新教徒,我会这么做。但是他没有问我。他要求我给他为什么不应该成为天主教徒的理由。

这里有一个问题,许多渴望传福音给其他基督教兄弟姐妹的天主教徒可能不会欣赏。作为现在在台伯河两岸的人,我需要准确解释我的意思。我不能凭良心提供约瑟夫的要求。因为我不知道当时天主教在他看来是否成为他认为合理的唯一基督教传统。因为他是耶稣的追随者,并且非常关心他与基督的同行,所以我不得不以某种精致的态度对待约瑟夫的询问,以确保我不会在他的道路上绊脚石。与我会面几个月后,他和妻子被接纳进入天主教堂,我很快就跟进了。

但是,我们常常忘记,没有人以空白的方式来讨论基督教内部的对话和争执。例如,考虑一下一个受过不良教育的摇篮天主教徒,她发现自己遇到了众多巡回和易怒的“新教徒辩护者”之一,他们发表了具有争议性和肤浅的文章,目的是动摇这些天主教徒的信仰。当然,目标是让罗马教皇的猎物“接受耶稣在她心中”并“重生”。但是,如果天主教徒不知所措且装备不足,怎么会认为天主教是唯一合法的基督教选择,即使她不太了解天主教呢?如果反对天主教会的争论仅仅摧毁了那个人的基督教,该怎么办?在这种情况下,新教徒的辩护律师尽管赢得了辩论,但仍在灵魂的迷失中合作。


圣保罗在雅典传福音(贝勒大学的罗宾斯教堂)

类似地,想象一下浪子般的新教徒,这是一名福音派大学生,在校园里遇到了年轻而热情的天主教辩护者。他们大部分时间都与他们的福音派朋友一起消磨新教改革家和当代福音派,使学生而不是娱乐天主教,而是完全放弃了基督教信仰。这是因为该学生在一个充满活力的教会社区中成长为福音派新教徒,该社区是他家世代相传的社会,文化和宗教生活的中心。对于这样的人,天主教甚至不在概念上。因此,他的天主教朋友尽管无意伤害,但对他失去对基督的信仰做出了贡献。

再一次,我并不是说新教徒,天主教徒或东正教徒不应对其他提出神学信仰问题的基督徒做出询问或提供理由。从这个意义上说,道歉对于我们更好地了解彼此以及我们各自的传统至关重要。此外,作为天主教徒,我希望我的新教徒和东正教兄弟姐妹与天主教会全面交往。因此,如果一个天主教徒能够回答她分开的和东方的弟兄们的问题,并帮助他们与罗马主教一起朝着教会统一的方向发展,那么她应该这样做。

但是由于大分裂和改革的裂痕,我们基督徒在许多世纪中分裂了出来,发展了自己的历史和传统,常常彼此之间很少接触。回到团结之路坎rock险恶。因此,我们在基督教内部的道歉实践中必须谨慎行事,以使它不会像圣保罗所说的那样成为“弱者的绊脚石”。圣保罗写道:“当您以这种方式对您的兄弟们犯罪时,伤害了他们的良心,尽管他们很虚弱,您就是在背叛基督。” (哥林多前书8:9b,12)

这不仅仅是一个理论上的问题。它的出现比人们想像的更多。那些真正想表达自己所相信的真理的人需要充分意识到我们面临的挑战。

弗朗西斯·贝克威斯

弗朗西斯·贝克威斯 是哲学教授&贝勒大学教堂状态研究专业,以及科罗拉多大学博尔德分校2016-17年度保守思想与政策教授。他的许多书中有 认真对待礼节:法律,政治与信仰的合理性 (剑桥大学出版社,2015年)。



最近的专栏

档案