7月4日:拥有教会灵魂的民族

如果不是异端,那么在一个叫做 天主教的事 我发现G.K.切斯特顿的引用要胜于阅读。几年前,当我试图加深对教会的了解时,切斯特顿的名字一次又一次地出现在被认为必读的伟大现代辩护者中。当我发现他被其他作者引用时,他的有趣,聪明的见识使我着迷。所以最后我沉迷于他的书 正统的。 。 。 大约十五页后就不得不放弃了。切斯特顿散漫而悠闲的散文对我的美国耐心来说太过分了,此后,就他而言,我尽我所能从他的父亲布朗之谜中学到天主教思想(事实证明,这是很多)。

因此,我很犹豫地找到了他的论文“什么是美国?”被其中包含的他著名的答复打中后:“一个拥有教会灵魂的国家”。这篇文章开始于通俗的三段清嗓后,切斯特顿对他出国旅行时必须在美国领事馆填写的表格很感兴趣。例如,一个问题问“您是否赞成以武力颠覆美国政府?”切斯特顿建议他应该写给他的信是:“我更愿意在旅行结束而不是开始时回答这个问题。”

切斯特顿说,嘲笑别人的特性很有趣,但是陌生的事物应该使我们思考和笑起来。对他来说,这次事件是“了解美国到底是什么的一种方式”。切斯特顿认为,使美国与众不同的是,它是“世界上唯一一个以信条为基础的国家”。该信条的核心是对人类平等的理解,这是“在《独立宣言》中以教条甚至神学上的明晰性阐明的;也许唯一的实践政治既是理论政治,也是伟大的文学作品。”

切斯特顿继续说道:“现在,一个信条既是世界上最广泛也最狭窄的东西。”美国的信条具有广泛的影响力,认识到任何时候都适用于所有人的已知真理。他总结说,从这个意义上说,该国的本质是“宗教,因为它不是种族”,即“英格兰是英语,法国是法国,爱尔兰是爱尔兰;大量将某些民族传统视为理所当然的人。”

同时,美国的信条受到限制,因为信条本身就定义了成为美国人的意义。这是我们掌握的真理。正如切斯特顿(Chesterton)所说,即使将美国的多元化与熔炉相提并论,“这种隐喻也暗示了熔炉本身具有一定的形状和某种物质。相当固体的物质熔炉一定不能融化。”他写道,这种扎实的信念-“信奉杰斐逊式民主”。

切斯特顿所震惊的是,尽管托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)表现出对权威的种种敌意,但他并不反对正统。他之所以成为弗吉尼亚大学的骄傲之父,恰恰是因为它是一所共和主义的正统学校,旨在教育公民理解并永续善政。当他写信给詹姆斯·麦迪逊(James Madison)并与他计划课程时,这所学校将是“我们的神学院”,其中“要保持生命的火焰”。在致力于退休的这一事业之前,杰斐逊(Jefferson)以及几乎所有其他杰出的美国创始人都曾呼吁建立一所致力于相同目标的国立大学。

切斯特顿认识到,美国是“一个信条,即使不是神圣的,至少也是关于人类的信条。”一些天主教徒指责美国的建国原则是因为约翰·洛克的启蒙自由主义,提出仅由权利界定的对人性的截断观点,以及为了追求私人幸福而进行的追求,然而有人选择对其进行定义。但《宣言》中的道德秩序与包括圣托马斯的“五种方式”在内的广泛自然法传统保持一致。该宣言没有宣讲基督被钉死在十字架上,因为这个奥秘超出了人类理性的范围,因此,理所当然地,超出了政治范围。

这位美国建国的天主教批评家忽略了其信条的特征,以及它不仅与信条有多少共同点。 a 教堂但 教会。这样的表述可能震惊了杰斐逊绝对是非宗派主义者的敏感性,但远不及现代发明,即对自己喜欢的事物进行不道德的追求,这与创始人的公共哲学完全不符。正如杰斐逊(Jefferson)所说,美国人在主张自由时,“固有地独立于道德法则以外的一切。”

切斯特顿在他的论文中断言,美国将保持其原始形态“直到它变得无形”。如今,许多美国人坚持认为不言而喻的唯一真理就是,没有像杰斐逊所说的道德真理。但是,如果没有道德秩序,就不会有美国的信条,对美国也不会有任何影响,因此,从某种意义上说,地球上最强大的国家可能只是为了失去灵魂而获得了世界。

尽管诸如真理,美德和自然法之类的观念现在可能在美国政治中得到通过,但它们仍然在天主教堂中保持着活力,在那里被保存和培育了多个世纪。然后,首先要归功于美国天主教徒,因为他们对G.K.切斯特顿了解我们庆祝独立日的信条,并将其同胞转换为不言而喻的真理,我们被大自然和大自然上帝的律法所确认。

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约翰·基恩克是《克莱尔蒙特书评》的执行编辑。



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