关于生死攸关的决定的真相

2010年1月26日的“科学”部分 纽约时报 载有圣路易斯作家艾丽西亚·冯·史丹威兹的文章,标题为 “生病的父亲,一个生死攸关的决定,” 这描述了她令人不寒而栗的医院经历,照顾她重病的父亲。

该患者为69岁,患有双相酒精中毒,曾进行过两次心脏直视手术,多次中风,并且不会说话。主治医生进一步诊断出,服用锂对他的肝脏造成严重损害,他的心脏虚弱,肾脏衰竭,肺部充满液体,必须在其气管中插入一根管子。

冯·斯坦维茨女士在与医生会面时大吃一惊。她没有得到医疗建议,而是被问到她父亲是否有生前遗嘱并赋予了她授权书。她写道,是的,“是的,”医生明显地松了一口气,看着我的眼睛,温柔而尖锐地问:“你父亲希望我们采取极端措施吗? 。知道他不太可能进步吗?’”

她没有决定父亲,而是请他握紧他的手,如果他想再次插管。父亲没有挤,而是坚定地点了点头。

主治护士的反应也动摇了冯·斯坦维茨。一位护士“咕gr着,翻了个白眼”,另一位喃喃自语,“哦,兄弟,我们又来了。”

冯·斯坦维茨女士坦言,停止治疗是完全错误的:“我以为父亲的决定是一个错误。但这是他做出的决定,而不是我的决定。无论如何,我的职责是支持父亲,无论努力如何,说实话。”

冯·斯坦威兹的叙述最令人困扰的是医疗专业人员的行为。自美国最高法院(U.S. Curzan诉密苏里州卫生局局长 (1990)裁定,对于有认知障碍的患者,无论他们是有意识的还是无意识的,都可以拒绝人工提供的食物和液体。

为了使医生更容易遵循法院的裁决,美国医学协会修订了其道德标准,规定为:“即使患者不是绝症或永久失去知觉,终止所有维持生命的医疗手段也是不道德的根据适当的替代判断或最佳利益分析进行治疗(包括食物和液体)。”

令人遗憾的是,许多世俗主义者对这项因脱水而死亡的法院裁决表示赞赏。在 重新思考生与死 彼得·辛格(Peter Singer)欣喜地写道:“这类患者的生命对他们没有好处,因此医生可以合法地停止喂养他们以终止生命。通过这一决定,法律结束了其对保护人类生命的纯朴承诺,这仅仅是生物的存在。 。 。 。通过这样做,他们改变了谋杀与非谋杀之间的界限。 。 。 。现在,旨在终止生命的行为是合法的。”

与死亡文化人群的说法相反,脱水不是“好事”。这是最糟糕的死亡方式之一。这是一位医生对脱水导致死亡的描述:“一个有意识的人会像你或我一样感到脱水。他们会癫痫发作。他们的皮肤破裂,舌头破裂,嘴唇破裂。它们可能由于粘液膜干燥而流鼻血,并且由于胃壁的干燥而可能引起隆起和呕吐。他们感到饥饿和口渴。想象有一天没有一杯水!脱水死亡需要十到十四天。这是一个极度痛苦的死亡。”

教宗若望·保禄二世在2004年3月认识到医学领域的许多人正在放弃希波克拉底誓言,并认识到有必要通过养活病人来保护人的尊严。治疗方法:

我感到有责任坚决重申,无论每个人的生活具体情况如何,其内在价值和人格尊严都不会改变。 一个人即使病情严重或在行使其最高职能时残疾,也将永远是一个人, 他将永远不会成为“植物”或“动物”。

即使我们的兄弟姐妹发现自己处于“植物人状态”的临床状况中,也充分保留了人类的尊严。父神的慈爱目光继续落在他们身上,承认他们是他的儿女,尤其需要帮助。

教会了解像艾丽西亚·冯·史丹威兹(Alicia von Stamwitz)这样的人在照顾年老和患病的亲人时所承受的压力。因此,教会坚持认为卫生官员有义务促进和提供适当的姑息治疗,并应致力于促进各种计划,以改善对病人和残疾人的护理状况。长期病患者有权享有富有同情心,人道和医学上有指望的治疗和护理,有尊严地生活直至自然死亡。

乔治·马林

乔治·马林(George J. Marlin)主席 美国急需教会援助委员会,是的作者 美国天主教选民圣帕特里克之子,与Brad Miner共同撰写。本文的部分内容摘自他即将于10月23日出版的书, 马里奥·库莫(Mario Cuomo):神话与男人.



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