上帝之城

最近,我正在读圣奥古斯丁大学的本科班 上帝之城。奥古斯丁花了大约十三年的时间写它。我们花了19天的上课时间,每段阅读了57页,然后才得以阅读。著名的讽刺人物说,任何自称已阅读过奥古斯丁作品的人都是“骗子”。包括夏尔(Schall)和他的学生在内的任何人都可以说同样的话,他们说他了解《圣经》 上帝之城。用英语讲,这本书是企鹅版的1091页。尽管如此,它仍需要非常小心。

在学期开始时,我告诉一班大约70名学生,至少我们一生中一次(我知道这还不够),我们应该读这本具有基督教头衔的非凡著作 De Civitate Dei 相当于柏拉图的 共和国 。学生们将阅读本书作为一次冒险,就像他们将要从事的任何冒险一样。但这也是一项任务。我问他们是否愿意尝试。我不想只阅读“部分”,即学术生活的祸根。我认为,在沙尔的冷眼中,他们一致同意。带着敬畏之情,他们大都喜欢它。它的阅读是生活中令人振奋的经历之一,就像阅读亚里士多德的 形而上学 , 要么 卡拉马佐夫兄弟,或罗马书信。

在整个过程中,奥古斯丁一直在向读者解释这本书的顺序。他知道这是一本很难读的书,它的各个部分需要不断重复。在第10本书的结尾,奥古斯丁解释说:“前五本书(二十二本书)是针对那些认为为了今生的美好事而崇拜神灵的人而写的,而后五本书那些认为(罗马)众神崇拜的人应该考虑到死后的未来生活。”

当奥古斯丁完成关于异教神灵的这些可疑论文时,他们所剩无几。接下来的12本书(每本书共4本书)以与两个城市(上帝之城和人类之城)有关的三个主题为主题:“我将对待它们的起源,发展和命运。”

撰写这本非凡著作的机会是奥古斯丁(Augustine)从他的朋友马塞勒斯(Marcellus)那里收到的一封信,他希望得到一些与精英异教徒打交道的指导。他们目睹了411年罗马的洗劫,并得出结论,愤怒的神灵允许对永恒之城进行毁灭,因为它的宗教在公元325年君士坦丁大帝统治下转变为基督教。

与柏拉图的兄弟们一样 共和国,当他们想听到因正义而受到称赞的正义时,求助于苏格拉底(Socrates),他是一个能够解决这个问题的人,于是马塞勒斯求助于奥古斯丁。奥古斯丁对古典和罗马历史有足够的了解,可以指出这些异教神灵并不总是保护罗马。他还了解足够的哲学,以了解异教众神的救赎主张的不连贯性。

上帝之城 让我们考虑一下国家的兴衰,以及是否在世俗事物中找到了“目的”。早期的基督徒希望将世俗历史视为天意。奥古斯丁在这里非常小心。实际上,他有更大的鱼可以油炸。圣经确实包含事实的历史事件。 上帝之城 充满了奥古斯丁对时间和地点的审视。他知道凯撒奥古斯都(Caesar Augustus)和基督的出生,即耶稣受难的时间。他本人是非洲征服者之一的罗马公民。

上帝之城 与国家的兴衰无关,除非它们提供了一个舞台,在舞台上可以实现历史上真正发生的事情。奥古斯丁有两种知识来源,理性和圣经。他将它们连在一起。两者都起源于同一地方。也许是最著名的部分 上帝之城 是第19卷,他给出了288种不同的幸福哲学定义。

在第19本书的第一章中,我们在奥古斯丁找到了肖尔最喜欢的句子:“Nulla est Homini Causa philosophandi nisi ut beatus坐在 —人除了拥有幸福之外,没有其他理由进行哲学思考。”

上帝之城简而言之,使所有政治制度(相对于许多人而言)使人们永远幸福的相对化。上帝之城由所有人组成,他们在生命中的各个阶段,任何年龄或年龄段中,都会选择上帝作为他们揭示上帝计划的目的。曼城由所有在生活和思想上拒绝这一礼物的人组成。宇宙的目的和我们在宇宙中的位置是使每种情况下的自由决定成为可能。

现代政治,科学和文化几乎从来没有提到这个真理,这就是为什么基督徒不得不一次又一次地返回到数千页的 上帝之城.

詹姆斯·V·夏尔(James V. (1928-2019)

James V. Schall,S.J.,曾在乔治敦大学(Georgetown University)担任教授35年,是美国最多产的天主教作家之一。他的许多书中有 天主教的思想, 现代时代, 政治哲学与启示:天主教读物, 合理的愉悦, Docilitas:关于教学和教学, 天主教与情报,以及最近的一次 2002年至2018年《伊斯兰教:年代记录》.

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